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Ruedas de ciclismo Wheelworks

Los aros de bici más ligeros para ciclismo de ruta

En este artículo sobre ruedas de ciclismo Wheelworks te traigo información muy interesante de este fabricante y distribuidor de ruedas personalizadas en una comparativa y análisis de dos de sus productos.
Wheelworks es una tienda de Nueva Zelanda dedicada a los juegos de ruedas a medida. La mayoría de sus clientes proceden de fuera del país con el objetivo de tomar ventaja de su servicio personalizado. Nos han proporcionado un par de juegos de ruedas para que le efectuemos un análisis cuyo resultado puedes leer a continuación.

Ruedas de ciclismo Wheelworks
Ruedas de ciclismo Wheelworks

Era una vez que los ciclistas solían confiar en su tienda local de bicicletas cada vez que necesitaban un juego nuevo de ruedas. Sin embargo, el auge de los juegos de ruedas construidos en fábrica de los  90′ cambió todo eso.

Tener un juego de ruedas a medida puede parecer algo exótico hoy en día, aunque estoy seguro de que el arte nunca morirá. Siempre habrá corredores con demandas específicas que no puedan ser satisfechas por los que vienen montados de fábrica, y clientes que disfrutan de trabajar en estrecha colaboración con un artesano para hacer realidad su visión .

Si no fuera por el internet y la globalización, podría ser difícil encontrar un constructor de ruedas experimentado. Lo que en un momento dado podría haber parecido absurdo el considerar de ir a otra ciudad para conseguir un conjunto de ruedas, en la actualidad los compradores en línea tienen una multitud de opciones desde cualquier parte del mundo .

El canadiense Tristán Thomas abrió Wheelworks en 2006 para satisfacer su obsesión por la construcción de ruedas. La tienda física se halla en Wellington, Nueva Zelanda, a pesar de que desde el principio se han dedicado a la construcción de ruedas para los clientes de todo el mundo. Llegó a la industria de la bicicleta un poco tarde (con anterioridad trabajó como instructor de pilotos de ala delta durante varios años) pero no pasó mucho tiempo antes de que saliera a la luz el artesano que llevaba dentro.

Tristán fue un autodidacta sobre cómo construir unas ruedas, el oficio en sí no es tan difícil, pero sólo unos pocos mecánicos han persistido lo suficiente para refinar y perfeccionar el proceso. Con este fin, Tristan ha desarrollado una variedad de herramientas especializadas, incluyendo una calculadora personalizada para medir la longitud de los radios a la milésima.

De hecho su exigencia con las tolerancias en los radios es tal que presume de tener una precisión en la longitud de 0,1 mm. También es muy exigente con la calidad de los materiales suministrados por los proveedores. Cualquier borde que no satisfaga sus especificaciones de redondez (< 0,2 mm ) y la alineación de la pista de frenado ( < 0,05 mm ) ( ambos medidos con herramientas diseñadas por Tristan ) se devuelven al proveedor.

Todas estas medidas garantizan que Wheelworks pueda construir siempre un juego de ruedas muy fiables. La compañía ofrece una garantía de por vida contra los radios rotos y mantiene una base de datos con todos los detalles de sus productos. Esto último es importante para aquellos clientes que rompen alguno de los radios en un accidente y necesitan la información para su sustitución.

Hasta hace un año, Tristan se encargaba de la fabricación de toda su producción de ruedas. Ahora comparte el taller con Gavin McCarthy. El juego extra de manos permite a Tristán para dedicar su tiempo a la atención al cliente y el cuidado de los negocios . También hay la logística sustanciales con los que lidiar, dado que el 90 % de los productos fabricados por Wheelworks están destinados a un mercado fuera de Wellington (el 20 % son entregados en Australia ) .

Fue Tristán quien propuso dos juegos de ruedas para este análisis. «Para ser honesto, me estremezco cuando leí las críticas wheelset … son todos muy similares y, a menudo sin un punto de referencia. Pensé que sería interesante enviarle dos juegos de ruedas, ambos construidos aquí por nosotros, que si se compara al lado del otro debe resaltar diferentes atributos en los juegos de ruedas y difundir una cierta comprensión de por qué diferentes componentes se utilizan para diferentes usos.»

Antes de la prueba

En primera instancia fue Trista quien eligió en primer lugar las llantas de aleación Pacenti SL23 y las nuevas llantas de carbono Rail 52  para el segundo. Todo lo demás fue estandarizado para facilitar las comparaciones. Por lo tanto ambas ruedas tienen un buje delantero Alquimia ELF emparejado con un buje trasero White Industries T11 y radios DT Aerolite con cabecillas de aluminio utilizados en todo .

Las llantas

Kirk Pacenti comenzó en la industria de construcción de cuadros en el año 1994 para Bontrager. Desde entonces fundó Pacenti Cycle Designs ofreciendo una amplia gama de productos, si bien en el mismo predominan llantas de MTB, bujes y juegos de ruedas.

Pacenti desarrolló la llanta para ruta SL23 en conjunción con las bicis Fairwheel . Las nueva llantas combinan una anchura generosa (24 mm ) con compatibilidad con tubeless, uniones soldadas y mecanización lateral. Las llantas están disponibles con diferente número de agujeros para radios (20, 24, 28 y 32 agujeros) y con un peso de 450g por cada llanta.

November Bycicles adopta un enfoque refrescante y honesto a la comercialización de sus productos. Recientemente lanzaron el Carril 52, una contundente llanta totalmente en carbono con 52 mm de alto y 25 mm de ancho.

Fueron realizadas pruebas en el túnel de viento en las etapas finales de desarrollo en el que eligieron unas Zipp 404 Firecrest® como su punto de referencia y se prueban sus prototipos en contra de ella para encontrar uno que ofrezca una reducción similar de rozamiento.

También abordaron las preocupaciones de seguridad mediante la incorporación de una nueva resina resistente al calor en la llanta y la especificación de las zapatas Black Prince del fabricante SwissStop para el uso específico con llantas de carbono. Aunque no hay modo de garantizar que no vaya a ocurrir un suceso indeseado durante el empleo de forma intensiva de los frenos, juntos hacen mucho para reducir ese riesgo.

Ruedas de ciclismo Wheelworks
Ruedas Firecrest Zipp 404

Vídeo sobre el control de calidad de Zipp Firecrest

Vídeo en inglés de los ingenieros de Zipp hablando sobre las pruebas efectuadas sobre las ruedas.

Los bujes

El cubo delantero ELF es simple y elimina una gran cantidad de material para que sea muy ligero (66 g) . Las aletas del buje son amplias y están diseñadas para mejorar la rigidez de la rueda, incluso para ruedas con bajo número de radios.

Rodamientos de gran anchura se utilizan para mejorar la fiabilidad sobre un eje hueco de aluminio. Las roscas al final del eje permiten el uso de rodamientos de pre-carga(1), sin embargo no existe un mecanismo de bloqueo. En su lugar, han sido aplicados alguno justes de fábrica por lo que es necesario un reajuste cada vez que se desmonte el eje.

El buje trasero T11 ofrece un contraste fornido al cubo ELF , pero White Industries construyó este centro para ser extremadamente durable. Por ejemplo , el centro utiliza un cuerpo de buje de titanio que encarece un poco el precio, pero ofrece mucho más en valor, especialmente para los usuarios de Shimano.

Si alguna vez has quitado un casete Shimano de una rueda libre de aluminio, estarás familiarizado con la forma en que se clava en las estrías . En el peor de los casos, las gubias pueden atrapar el casete por lo que es difícil de quitar. Mediante el uso de titanio, la rueda libre Blanco Industrias evita este problema por lo que es una elección inteligente especialmente para los ciclistas de más de 80kg .

Existe un beneficio adicional por el uso de titanio para el cuerpo de la rueda libre, que no está relacionado con el ahorro de peso (aunque eso es un beneficio tangible). El titanio proporciona elementos extremadamente duraderos para los trinquetes usados en la rueda libre (casete).

Con el tiempo , los elementos de aluminio usados en este sistema pondrían en compromiso el correcto engranaje de las marcha y añadían ruido al mecanismo. Un eje sobre-dimensionado de Cr-Mo (cromo-molibdeno) es empleado para el buje en lugar del aluminio, añadiendo al diseño mayor robustez.

Un rodamiento de pre-carga es empleado para poderse ajustar para el buje T11 aunque el mecanismo es bastante simple, sólo un collar simple que bloquea con tornillos prisioneros. Yo preferiría un collar roscado para hacer más fácil y más rápido el ajuste, aunque ello no supone ningún tipo de merma en la calidad del dispositivo.

El buje ELF está disponible en tres colores ( negro, rojo, plata), mientras que el centro T11 se puede tener en muchos más (plata, negro, rojo, azul, verde, oro, rosa y morado ).

(1) Por pre-carga se conoce la aplicación permanente presión o fuerza axial en un rodamiento con el fin de eliminar movimientos axiales y radiales, reducir la deflexión y para asegurarnos de que no puedan girar libremente sin carga.

La construcción

Cada constructor de ruedas tiene sus secretos, por lo que Tristán se mostró reacio a entrar en detalles sobre el proceso de montaje . Sin embargo se pone mucho énfasis en la forma en que las partes interactúan en la rueda, lo que hace que su selección inicial sea crítica.

«La forma en que se mire, hay dos factores principales en la construcción de un buen juego de ruedas. En primer lugar, existe la selección de componentes, cada componente tiene que ser seleccionado para el uso previsto, y la forma en que interactúan las necesidades a tener en cuenta. En segundo lugar está el ensamblado. En mi opinión cada uno de ellos es igual de importante, pero creo que la selección de los componentes, y específicamente la forma en que interaccionan, a menudo se pasa por alto « .

En este sentido , se requiere un elemento de confianza para beneficiarse de la experiencia y la artesanía del equipo Wheelworks .

Como se mencionamos al principio del artículo, los dos juegos de ruedas fueron construidas con radios DT Aerolite con cabecillas de aluminio . Los radios Aerolite son semi-aplanados, lo que promete mejorar la aerodinámica de las ruedas, pero también son muy fuertes gracias al proceso de forjado utilizado para hacer la hoja. El gasto adicional de estos radios se justifica fácilmente para cualquier uso donde el rendimiento es una prioridad.

Ruedas de ciclismo Wheelworks
Ruedas de ciclismo Wheelworks

Una de las decisiones importantes que un cliente llega a hacer cuando se especifica un juego de ruedas es número de radios que llevará cada rueda, y esto se consigue normalmente consultando con el constructor de ruedas. En esta situación el peso del corredor y de la finalidad de las ruedas son consideraciones importantes. En este caso, Tristán decidió utilizar 20 radios de cordones radial para la rueda delantera y 24 radios con dos cruces para la rueda trasera. Los clientes pueden elegir entre los radios de color negro o plata, y si se desea, un par de radios rojos o blancos se pueden añadir en el vástago de la válvula para el contraste.

Wheelworks producen calcomanías personalizadas para sus juegos de ruedas utilizando una máquina de CNC en el taller. Hay una gran variedad de colores para elegir, además de un nombre o una frase corta (~ 15 caracteres) se puede añadir a continuación del vástago de la válvula. Este es un bonito toque final, una que es quizás único.

El embalaje que Wheelworks utiliza para el envío de sus ruedas también es único. Tristán ha diseñado un sistema en el que las ruedas se suspenden por un bastidor de cartón que se inserta perfectamente en la caja. Unas bridas son utilizadas para anclar las ruedas con el fin de evitar que entren en contacto entre sí, al mismo tiempo que amortigua cualquier golpe externo.

En el momento de esta comparativa, Tristan estaba en el proceso de encontrar un nuevo proveedor para los pinchos de cierre rápico, ninguno de ellos ha sido proporcionado para esta comparativa. Los cierres de titanio taiwaneses son los que hasta ahora han sido entregados con cada juego de ruedas Wheelworks de encargo, pero según comenta Tristán, éstos sufren de un tacto de su cierre que resulta algo incómodo de usar. Me alegra saber que se está preocupando más de la comodidad de la palanca, es el típico toque de calidad en el acabado final que hacen tan exclusivo cada uno de los juegos de sus ruedas.

Las cifras finales

El juego de ruedas Pacenti pesó 1.418 g. y se vende a AU $ 1.210 (~800 €), que incluye la cinta de llanta Stan (para la conversión a tubeless) y los cierres de titanio. El juego de ruedas Carril 52 pesaron 1,559 g, cuestan AU $ 1,671 (~1.107 €), e incluyen tiras Ritchey llanta, cierres de titanio, y bandas de freno Black Prince de SwissStop. Los clientes de fuera de Nueva Zelanda pueden pagar un poco más para cubrir el envío, impuestos y/o tasas, según corresponda.

Después del test

Me dispuse comparar rigurosamente las prestaciones de las ruedas Pacenti con las ruedas Carril 52 mediante el canje de las ruedas con regularidad y rodas sobre las mismas rutas en días consecutivos. Ambas ruedas montaron el mismo neumático (GP4000S Continental clinchers ) y cámara de butilo(1), con ancho similar e inflados a la misma presión de 80 PSI (5,5 Bar).

(1) El caucho de butilo es un caucho sintético, un copolímero impermeable al aire y desarrollado por BASF de IG Farben en 1931.

Desde el principio, las llantas Pacenti siempre un viaje muy tranquilo y unas buenas prestaciones en todos los terrenos. Ellos aceleraron fácilmente en pendientes y afrontaron maravillosamente los descensos. Fueron lo suficientemente rígidas para resistir los esfuerzos de la silla también. En general, estas ruedas eran intérpretes versátiles , pero fue su comodidad y la facilidad de conducción lo que para mí es más destacable.

El cambio a las ruedas Carril 52 proporcionó un sorprendente contraste. Las llantas de carbono fueron sustancialmente más rígidas y actuaron para reafirmar la suspensión en mi bicicleta, transformándola en una máquina de carreras que inmediatamente fue más receptiva a mis esfuerzos. Las llantas no eran incómodas, incluso cuando me salí fuera de la carretera para entrar en algunos caminos de tierra poco cuidados.

Los datos de las pruebas en el túnel de viento de noviembre predicen algunos ahorros en la resistencia aerodinámica con las llantas Rail, pero si es que hubo alguna diferencia en el esfuerzo necesario para empujar este juego de ruedas en comparación con las ruedas Pacenti, no tiene importancia. Lo que fue más evidente es que las ruedas Rail eran más eficientes gracias a la capacidad de respuesta inmediata de las llantas de carbono rígido.

Ruedas de ciclismo Wheelworks
Ruedas de ciclismo Wheelworks

Otro punto de contraste es la susceptibilidad de las llantas Rail al viento lateral. Esto no es sorprendente para una llanta de 52 mm, pero en comparación con las llantas Pacenti, eran más difíciles de controlar en condiciones de viento y no se podía mantener una línea recta sin un esfuerzo de gran concentración.

En lo que se refiere a la frenada, había poca diferencia para diferenciar los dos juegos de ruedas. La frenada con las llantas de carbono Carril 52 fue tan inmediata y eficaz como las llantas de aleación Pacenti, si bien nunca tuve la oportunidad de compararlas en condiciones de lluvia. En todo caso, los pasajeros pueden esperar una extraordinaria confianza de su capacidad de frenada con las llantas Rail cuando se utilizan en conjunción con las pastillas Black Prince del fabricante Swissstop.

Es difícil separar las prestaciones de las llantas del resto de componentes de la rueda, pero si los bujes o radios se carecía de algún modo, estoy seguro de que hubiera interferido negativamente en el rendimiento de las ruedas.

Tristán sólo tenía disponibilidad de un cuerpo de rueda libre Campagnolo T11, así que tuve que intercambiarlo entre los dos juegos de ruedas durante el tiempo que duraron las pruebas de la comparativa, pero nunca tuve ningún problema, aunque estaba reconstruyendo el buje trasero al menos dos veces a la semana durante casi un mes.

En cuanto al eje delantero, las aletas extra anchas inspiran confianza en la solidez de la rueda, y me pareció que es un placer para contemplar en sus sencillas líneas durante cada una de las salidas que tuvimos con ellas.

Si un artesano realiza su trabajo a la perfección no deja evidencias de su esfuerzo, bien aplicado al trabajo efectuado por Tristán y Gavin.
Ambos juegos de ruedas funcionaron sin ningún problema o fallo durante todo el período de prueba, y en relación a las consecuencias de ello, no hay ningún comentario que pueda hacer a este respecto. Todo lo que puedo ofrecer es una apreciación de la calidad en la artesanía Wheelsworks.

Consideraciones finales y resumen

Fue un lujo tener a mi disposición estos dos juegos de ruedas para las salidas de prueba. Me gustó el contraste en las personalidades de cada uno: las intenciones que escupen fuego de las ruedas como las Carril 52 me inspiraron a empujar mi bicicleta con más fuerza, mientras que el empuje sereno de las llantas Pacenti me permitió saborear el viaje.

Podría acostumbrarme a escoger ruedas como un par de zapatos para que coincida con mi estado de ánimo. Cuando me encontraba montando sobre uno, echaba de menos el otro, que podría haber sido insoportable si no hubiera sabido que me estaban esperando en casa.

No voy a argumentar que todos los ciclistas necesitan más de un juego de ruedas para su bici, pero considere esto: el precio de venta para estos dos juegos de ruedas hechas a medida está muy cercana a la de un juego de ruedas de carbono de cualquiera de los grandes marcas.

En términos generales, cada juego de ruedas realizado como se esperaba en esta comparación: el juego de ruedas Pacenti comportado como muchas otras ruedas con llantas de aluminio de perfil bajo (versátiles y cómodas), y el juego de ruedas Carril 52 como otras ruedas con llantas de carbono de perfil alto, rígidas y eficientes con un poco de susceptibilidad a vientos cruzados.

Claramente, las llantas juegan un papel dominante en la determinación de las características de un juego de ruedas, y por lo tanto merecen una consideración especial cuando se especifica un encargo de la estructura .

La adquisición de un conjunto de ruedas hechas a medida es algo más que una compra, ya que implica una relación con el artesano y una inversión de tiempo. Como tal, ofrecen poco valor para alguien que busque un nuevo conjunto de ruedas, pero para los ciclistas experimentados, con deseos claros, existe la oportunidad de comprometerse con el proceso de construcción.

No voy a intentar recomendar Wheelworks para un encargo a medida (ésta es una decisión individual), pero sí te puedo asegurar de la calidad y dedicación de la artesanía Wheelworks.
«Espero que te haya gustado el artículo publicado por «The Beauty of Cycling» sobre las ruedas a medida Wellworks.

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