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Historia del ciclismo y la bicicleta

Del velocípedo a la moderna bicicleta segura

En este artículo vamos a valorar la Historia del ciclismo y la bicicleta, y su impronta en nuestra sociedad a lo largo de los siglos en los cuales hemos sido compañeros de viaje.
Nuestra amiga la bicicleta es ya centenaria, pero a la vez es uno de los inventos humanos que más tecnología y materiales exóticos utiliza en su construcción, sin olvidarnos de las técnicas de entreno del ciclista y un largo etcétera de técnicas ultra-modernas basadas en aerodinámica en túnel de viento, analíticas, pulsómetros y un largo etcétera.

Historia del ciclismo y las bicicletas
Historia del ciclismo y las bicicletas

Primeramente fue la draisina, y un poco más tarde el velocípedo. Muchos fueron los osados para atreverse  a encaramarse en aquellos cacharros antediluvianos de caída mortal.
Desde el principio continuo fue el acúmulo de reformas y mejoras que sufriera el original invento.

Libro ciclismo Historias de la Vuelta ciclista España
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Aunque podemos afirmar que fue la invención de la cadena la que marco el antes y el después en la historia de la máquina quien a la postre recibiera el nombre de «BICICLETA».

Con la reciente cadena, los artefactos de feriA dejaron de serlo para convertirse en un incipiente medio de transporte. Paralelamente a la faceta como medio de locomoción y transporte, aparecieron los primeros practicantes de un deporte muy duro y osado que fue llamado ciclismo.
También apareció el ciclismo-relax o esparcimiento.

El puro y sencillo placer de pasear en bicicleta con el sol a tu espalda y el viento a favor.
Al principio era un medio de diversión para ricos, motivo por el que los primeros practicantes debían pagar anualmente impuesto de lujo, algo que hoy en día produce cierta hilaridad.

El nacimiento del ciclismo

La misma invención trae consigo el perfil como medio de ejercicio, medio de transporte y recreación puramente lúdica. Los biciclos fueron introducidos en el siglo XIX. En la actualidad se calcula que en el mundo puede haber alrededor de unos mil millones de unidades. La bicicleta es un medio muy eficaz y eficiente de trasporte.

Excelente medio para distancias intermedias, las bicicletas ofrecen grandes ventajas en una comparación frente a los vehículos motorizados.

Una excelente alternativa al uso de hidrocarburos (gasolina o gasóleo), emisión nula de contaminantes, silenciosa, ocupa muy poco espacio en la vía pública y gran facilidad en el aparcamiento debido a su gran maniobrabilidad y acceso a casi toda clase de vías, tanto asfaltadas como caminos de tierra o empedrados. Costos de mantenimiento muy pequeño, ausencia de impuestos o seguros.

Libro ciclismo Tour francia Tres semanas ocho segundos 1989
Libro ciclismo Tour Francia Tres semanas ocho segundos 1989

Dentro de los pocos inconvenientes, su menor protección del ciclista en caso de accidentes, vulnerabilidad a la climatología, dificultad para transportar pasajeros, aunque hay modelos que han resuelto estos últimos problemas satisfactoriamente.

Diseño de la bicicleta

En bastante número de países, especialmente del continente asiático, es el vehículo más profusamente utilizado para el transporte de personas e inclusos de mercancías por carretera.

Libro- La historia del ciclismo en 80 dias
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Hay incluso bicis eléctricas que se caracterizan por tener cuadros con geometría amigable, protecciones para los ciclistas en casos de caída o golpes contra la carretera y facilitan la dirección a bajas velocidades.

Las bicicletas de carretera tienden a tener una forma más vertical y una distancia entre ejes más corta, que hacen que la bici sea más manejable, pero más difícil de conducir a bajas velocidades.

Libro de historia ciclismo bici carreras
Libro de historia ciclismo bici carreras

El diseño, junto con los manillares bajos requiere que el ciclista se incline hacia adelante para reducir la resistencia al aire, utilizando los músculos más fuertes, como el gluteo mayor, el cuadriceps y el gemelo como medios motores de locomoción.

El precio de una bicicleta puede ir desde algo más de unos 50 euros hasta 30.000. Aunque en esto de los precios podríamos decir que el único límite es la imaginación y la cartera de quien quiera tener una.
La bicicleta más cara del mundo hasta ahora, es la del artista diseñador Damien Hirst, la Madone, con un precio de medio millón de dólares.

El precio va a depender grandemente de la calidad de los materiales, tipo de bicicleta y su peso. Las bicicletas de carretera más exóticas y ligeras pueden llegar a pesar tan sólo 3,2 kg, sin embargo los reglamentos de la UCI estipulan que el mínimo peso permitido para competiciones debe ser de  6,8 kg. Las bicis más ligeras son lastradas, generalmente en el eje hueco del pedalier.

Cambios y transmisión

Los componentes de transmisión de la bicicleta también deben ser tenidos muy en cuenta a lo largo de este siglo largo de evolución e historia del ciclismo y la bicicleta.

Grupo de Rotor UNO
Grupo de Rotor UNO

Desarrollos de grado medio son suficientes para un principiante, aunque muchas bicis de servicios públicos están equipadas con engranajes epicicloides en el buje trasero que permiten tres marchas sin ninguna dificultad.

Si el corredor planea realizar una ruta con un número significativo de subidas, entonces un doble o triple plato delantero junto con unos bien surtidos casete de piñores en el tren traseros (en bicis de carretera hay hasta 11 velocidades) será lo más adecuado.

De lo contrario, los relativamente ligeros y menos costosos dos platos pueden ser mejor, a pesar que la última tendencia en MTB es dejar sólo uno e incorporar toda la variedad de velocidades a un más que bien provisto casete trasero.

Pedales automáticos

Muchas bicicletas de carretera y otras tantas bicicletas de montaña incluyen pedales automáticos para que el calzado especial se pueda unir al pedal a través de un sistema de fijación, que permite al ciclista tirar de los pedales lo mismo que empujar, al igual que desenganchar la zapatillas para apearse es tremendamente rápido.

Pedales automaticos Look- X-Track Pedales
Pedales automaticos Look- X-Track Pedales

Hay toda una guerra de pedales que trae consigo sistemas de enganche exclusivos y por tanto incompatibles con el resto de la competencia.
El primero en sacar pedales al gran público fue Look, a mediados de los 80′. Fue Bernard Hinault quien los diera a conocer en el Tour de Francia. En el año 1987 ya se utilizaban masivamente por todos los corredores del pelotón profesional.

En mtb la tendencia durante mucho año ha sido el es a usar el sistema Shimano.   usado igualmente en los gimnasios de ciclismo indoor o Spinning®.

Nuevos modelos han traído consigo nuevos sistemas con mejor modos de agarre y un sistema de enganche/desenganche más cómodo y fiable.
La guerra de los pedales podría no haber hecho nada más que empezar. Te invito a que eches una mirada sobre los últimos pedales automáticos Look.

Alumbrado y accesorios

Otros accesorios posibles para la bicicleta incluyen luces delanteras y traseras, timbres o bocinas de aviso sonoro, frenos de disco, asientos para niños, computadoras de bicicleta con GPS, cierres, defensas varias, guardabarros, portaequipajes, vehículos de equipaje y bolsas, bidones de agua y soportes.

Alumbrado led para luz de bicicleta CatEye
Alumbrado led para luz de bicicleta CatEye

Para el mantenimiento básico y reparaciones, los ciclistas pueden optar por llevar una bomba (o un cartucho de CO2), un kit de reparación de pinchazos, una cámara de repuesto y desmontables.

Accesorios para el ciclista

Los productos que legalmente se requiere en algunas jurisdicciones, o adoptadas voluntariamente por razones de seguridad pueden ser los cascos de bicicleta, generador dinamo (casi en desuso por el sobreesfuerzo que requiere para el ciclista), luces LED con baterías recargables, reflectores y dispositivos de señalización acústica, como un timbre o bocina.

Casco Bell Gage- Casco de ciclismo ventilado para ruta y mtb
Casco Bell Gage

Los extras incluyen neumáticos con tacos para zonas o condiciones de escasa adherencia, y un ordenador de bicicleta. El ciclismo puede ser más eficiente y cómodo con zapatillas especiales de ciclista, guantes y pantalones cortos (culottes).

Zapatillas de ciclismo Luck
Zapatillas de ciclismo

Las bicicletas también se pueden personalizar en gran medida, con diferentes diseños de asiento y manillar, por ejemplo. A este respecto son muy apreciados los componentes realizados en fibra de carbono por su gran resistencia y extrema ligereza.

Como contrapartida tienen su precio respecto a componentes hechos con materiales menos exóticos, como las aleaciones de aluminio o cromo molibdeno.

Habilidades

Muchas escuelas y departamentos de policía celebran rodeos de bicicletas, en los que instruyen a los niños en las habilidades del manejo de la bicicleta e introducirlos a las normas de circulación.

Más allá de simplemente saber sostenerse, saber montar en bici incluye otras habilidades dignas de ser adquiridas, comoo es circular y pedalear con eficiencia, soltura y seguridad entre el tráfico.

Libro ciclismo- No sin mi bicicleta- Una guía para vivir sobre dos ruedas
Libro ciclismo- No sin mi bicicleta- Una guía para vivir sobre dos ruedas

Un método popular para aprender a manejarse entre el tráfico urbano de vehículos a motor es el ciclismo vehicular, montado de manera diferente que un coche lo haría.

Alternativamente, países como Holanda o Bélgica, donde el ciclismo es muy popular, a veces los ciclistas viajar en los carriles para bicicletas al lado de, o separado de las principales autopistas y carreteras en los llamados carriles bici.

Muchas escuelas de primarias participan en la prueba de carretera nacional en el que los niños individualmente completar un circuito en los caminos cercanos a la escuela, mientras que son observados por los monitores.

Infraestructura

Ciclistas, peatones y automovilistas hacen diversas demandas en el diseño de carreteras que puedan dar lugar a conflictos. Algunas jurisdicciones dan prioridad al tráfico motorizado, por ejemplo, la creación de calles de un solo sentido, cambios del sentido de la marcha, rotondas de gran capacidad y grandes variantes con circumbalaciones con puentes y carriles de aceleración y desaceleración.

Bici Zen- Ciclismo urbano como meditación
Bici Zen- Ciclismo urbano como meditación

Otros pueden aplicar medidas de restricción de tráfico para limitar el impacto del transporte motorizado. En los primeros casos, la bicicleta ha tendido a disminuir, mientras que en este último se ha tendido a ser mantenida. En ocasiones, las medidas extremas contra el ciclismo pueden ocurrir.

En Shanghai, donde las bicicletas eran con gran diferencia el medio de transporte dominante por carretera, los viajes en bicicleta por algunas pocas calles de la ciudad fue prohibido temporalmente en diciembre de 2003.

En las zonas en las que el ciclismo es muy popular y goza de gran salud, gozan de lugares acondicionados para el estacionamiento con soportes adecuados para las bicicletas.

Libro- Zen del ciclista urbano
Ciclismo urbano

Cerraduras y parques patrullados por vigilantes con el fin de reducir los robos. Los gobiernos locales promueven el ciclismo, al permitir que se puedan llevar bicicletas en el transporte público o dispositivos que permitan la fijación segura de la bicicleta por la parte externa de los mismos.

Los sistemas extensivos de carril bici se puede encontrar en algunas ciudades. Estas rutas dedicadas, a menudo tienen que ser compartidos con los patinadores en línea, patinetes, monopatines y peatones.

La segregación de la bicicleta y el tráfico de automóviles en las ciudades ha tenido un éxito desigual, tanto en términos de seguridad y promoción de la bicicleta. En algún momentos las dos corrientes de tráfico inevitablemente se cruzan, a menudo de manera desordenada y produciendo embotellamientos o congestión en ciertos puntos negros.

Los estudios han demostrado que, debido a la alta incidencia de accidentes en estos sitios, algunos esquemas producen una mayor siniestrabilidad entre tráfico motorizado y ciclistas.
Esto nos debe alertar de que no sólo sirve hacer carriles bici para los ciclistas, el problema es mucho más complejo. Tal vez sea más una cuestión filosófica que cualquier otro planteamiento.

Mientras siga habiendo mayoría de personas que prefieren ir al trabajo sacando el auto del garaje, tal vez la raíz de las cuestión esté en ese punto.
Montar en bicicleta es más que un simple vehículo de dos ruedas propulsado por la fuerza humana, se trata de toda una filosofía y toda una forma muchos más amplia de contemplar y sentir el mundo que nos rodea.

Las bicicletas se consideran un medio de transporte sostenible, especialmente apropiado para el uso urbano y las distancias relativamente cortas cuando se utilizan para el transporte (en comparación con el uso puramente recreativo).

Los estudios de caso y buenas prácticas (de las ciudades europeas y algunos ejemplos en todo el mundo) que promueven y estimulan este tipo de ciclismo funcional en las ciudades se puede encontrar en ELTIS (‘European Local Transport Information Service), portal europeo para el transporte local.

Varios países europeos, entre ellos Austria, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Holanda y Suecia, aplican una responsabilidad objetiva a los ciclistas que los protege.

Por ejemplo, en Holanda, la ley asume que el participante más fuerte (por ejemplo, un conductor del coche) es responsable en caso de accidente con un participante más débil (por ejemplo, un ciclista o un patinador) a menos que se pueda demostrar que el comportamiento del ciclista no podía ser previsible.

Utilidad

En esta segunda parte de Historia del ciclismo y la bicicleta vamos a tratar el tema de la bicicleta en la ciudad como medio de trasporte y de recreo.
Utilidad de ciclismo se refiere tanto al ciclismo como medio de transporte de diario, así como el uso de la bicicleta en una actividad comercial, principalmente para transporte de mercancías, en su mayoría llevada a cabo en un entorno urbano.

Los servicios postales de muchos países han dependido durante mucho tiempo de la bicicleta. El Correo Real Británico comenzó a usar bicicletas en 1880, y en la actualidad las flotas de bicicletas para entregas incluyen 37.000 en el Reino Unido, 25.700 en Alemania, 10.500 en Hungría y en 7.000 en Suecia.

El Servicio de Ambulancias de Londres ha introducido recientemente paramédicos en bicicleta, que a menudo pueden llegar a la escena de un incidente en el centro de Londres mucho más rápido que una ambulancia motorizada.

A finales del siglo XX, las bicicletas urbanas policiales se hicieron muy comunes, debido a la movilidad limitada de los coches oficiales por la congestión del tráfico y la peatonalización.

En el Reino Unido y América del Norte, las generaciones de adolescentes tienen su primer trabajo repartiendo periódicos en bicicleta. Londres tiene muchas empresas de distribución que utilizan bicicletas con remolque.

La mayoría de las ciudades de Occidente, y muchas otras, apoyan una industria importante y visible de los correos que entregan documentos y paquetes pequeños. En la India, muchas de las «Dabbawalas Mumbai» usan bicicletas para entregar comidas caseras a los trabajadores de la ciudad.

En Bogotá, Colombia, la panadería más grande de la ciudad ha sustituido recientemente a la mayoría de sus camiones de entrega por repartidores en bicicleta. Incluso la industria del automóvil utiliza bicicletas. En la enorme fábrica de Mercedes-Benz en Sindelfingen, Alemania, trabajadores utilizan las bicicletas y con colores codificados por departamento, para moverse por la fábrica.

Cicloturismo

Las bicicletas se utilizan para la recreación en todas las edades. Conocido universalmente como cicloturismo, implica viajar y explorar o hacer turismo en bicicleta para el ocio. Un brevet o randonnée es una organización de rutas de larga distancia.

Libro Rutas del mundo en bicicleta
Rutas del mundo en bicicleta

Un placer holandés es el disfrute del ciclismo relajado en el campo de las tierras bajas. Con terreno muy llano y repleto de senderos para bicicletas públicas, donde los ciclistas no son molestados por los automóviles y otros vehículos, lo que lo hace ideal para la recreación ciclita. Todo un baño de naturaleza apto para el cuerpo, la mente y el espíritu.

Muchos holandeses se suscriben al evento anual llamado Fietsvierdaagse. Cuatro días de ciclismo organizados por el entorno local.
La prueba ciclista de ultra-resistencia Paris-Brest-Paris (PBP), que comenzó en 1891, es el evento más antiguo de ciclismo todavía se ejecutan en forma regular, cubriendo más de 1.200 kilómetros con un límite de tiempo de 90 horas. Similares a esta prueba hay muchas otras más pequeñas en importancia en muchos países.

Paseos organizados

Muchos clubes de ciclismo promueven paseos organizados en la que los ciclistas de todos los niveles participan. El viaje organizado típico comienza con un nutrido grupo de ciclistas, llamado masa, montón o incluso pelotón. Esto se disipa durante el curso de la carrera. Muchos corredores deciden viajar juntos en grupos del mismo nivel de habilidad y rendimiento físico.

Paseos más organizados, por ejemplo, paseos Challenge o ensayos de fiabilidad, y sube el repecho donde se encuentran los centros de control para llevar un registro del recorrido efectuado por cada uno de los participantes.

Los paseos por lo general constan de varias rutas diferentes, por orden de kilometraje, y con un cierto número de paradas de descanso que por lo general incluyen refrescos, primeros auxilios y herramientas de mantenimiento. Las rutas pueden variar hasta un máximo de 100 millas (160 km).

Ciclismo de montaña mtb

Existe toda una cultura autóctona made in USA de este deporte, donde hay una modalidad base rodeada de ingente número de variantes según cual sea la habilidad o el entorno donde se practique.
El ciclismo de montaña se inició en la década de 1970, originalmente como un deporte downhill (descenso), practicada en las bike-cruisers personalizadas cerca de Mount Tamalpais.

Libro posicion correcta sobrre la bicicleta
Libro posicion correcta sobrre la bicicleta

La mayoría de ciclismo de montaña se lleva a cabo en caminos de tierra, senderos y en el propósito-construido parques. Descenso en bicicleta de montaña ha evolucionado en los últimos años y se lleva a cabo en lugares como Whistler Mountain Bike Park. Slopestyle, una forma de cuesta abajo, es cuando los corredores hacer trucos como tailwhips, 360s, backflips y frontflips. Revisa cada bici mtb con su modalidad.

Competiciones

Poco después de la introducción de bicicletas, se desarrollaron concursos independientemente en muchas partes del mundo. Primeras carreras que se organizaron involucraban bicicletas de estilo Boneshaker que fueron predeciblemente llenas de lesiones. Grandes carreras se hicieron muy populares durante la década de los 90′, «la edad de oro de ciclismo», con eventos en toda Europa y en los EE.UU. y Japón.

En un momento, casi todas las ciudades importantes de los EE.UU. tenía un velódromo o dos para eventos de carreras de pista, sin embargo, desde mediados del siglo XX la bicicleta se ha convertido en un deporte minoritario en los EE.UU., mientras que en Europa Continental sigue siendo un deporte importante, especialmente en el Reino Unido, Francia, Bélgica, Italia y España.

La más famosa de todas las carreras de bicicletas es el Tour de Francia, el cual comenzó su andadura en 1903, y sigue captando la atención del mundo del deporte del pedal.

Según evolucionaban las diferentes formas de ciclismo, así mismo se organizaban pruebas en las que se podían ver los diferentes desarrollos puestos en acción.

Las competiciones de ruta pueden implicar tanto a equipos como el esfuerzo individual, disputándose de varias modalidades diferentes.
Desde la carrera de ruta de un sólo día, criterium, así como competiciones de varios días y pruebas de diferente dificultad, como es el caso de las pruebas más famosas del mundo: el Tour de Francia, Vuelta a España y Giro de Italia.

Las bicicletas reclinadas fueron prohibidas para la competición en el año 1934, después de que Marcel Berthet estableciera un récord de la hora en su nueva Velodyne aerodinámica (49.992 kilometros el 18 de noviembre de 1933).

Las bicicletas de pista se utilizan para el ciclismo en los velódromos, mientras que para las carreras de ciclocross se llevan a cabo en terrenos al aire libre, incluyendo en el pavimento, la hierba y el barro.

El ciclocros se característica por la inclusión en un circuito cerrado de ciertas barreras artificiales, como puede ser pequeñas barreras que los corredores deben de superar por encima o por Bunny Hop. Desmontar y colgarse el cuadro al hombro para caminar de nuevo.

Pruebas contra el crono, otra forma de competición que requiere un corredor que sea capaz de llevar una marcha muy elevada durante toda la prueba, para lo cual se utilizan desarrollos enormes que para moverlos son necesarias unas dotes musculares muy desarrolladas.

Las pruebas contra el crono

Las bicicletas de crono son diferentes a las usadas en las pruebas de ruta en línea.

Se cambia la geometría del cuadro y la forma del manillar para maximizar la aerodinámica, debido a las grandes velocidades que se alcanzan, cercanas a los 50 Km/h.

La resistencia al viento se incrementa con el cuadrado de la velocidad, por lo que el coeficiente de penetración aerodinámico es de suma importancia.

En la última década, las carreras de bicicleta de montaña también ha alcanzado renombre internacional y es deporte olímpico. Las organizaciones profesionales de carreras imponen limitaciones a las bicicletas que se pueden utilizar en las carreras, sancionando su no cumplimiento.

Por ejemplo, la UCI (Unión Ciclista Internacional), el órgano rector del deporte ciclista internacional (que sanciona las carreras como el Tour de Francia), decidió a finales de 1990 para crear reglas adicionales que prohíben las bicicletas de carreras que pesan menos de 6,8 kilogramos.

Las reglas de la UCI también deciden así mismo prohibir algunas innovaciones como los cuadros de bicicleta reclinados, al requerir una estructura de doble triángulo.

Activismo

Dos temas amplios y correlacionados se ejecutan en el activismo en pro de la bicicleta.

Uno es sobre la promoción de la bicicleta como medio de transporte alternativo, y el otro se refiere a la creación de condiciones para permitir y / o fomentar el uso de bicicletas, tanto para la utilidad como para el ciclismo recreativo.

A pesar de la primera, que hace hincapié en el potencial de conservación de la energía y de los recursos y beneficios para la salud a base de la utilización de la bicicleta frente al automóvil, es relativamente indiscutible.

El segundo es una cuestión de mucho más debate.
«Muchos ciclistas en la carretera, todos vamos en la misma dirección». San Francisco, «Masa Crítica», 29 de abril de 2005.

En general se reconoce que la mejora de los servicios ferroviarios de cercanías e interurbanos y otros medios de transporte colectivo crear las condiciones para fomentar el uso de bicicletas. Sin embargo, hay diferentes opiniones sobre el papel de la utilización de las instalaciones del ciclo segregados y otros elementos de la infraestructura para la bicicletas en la construcción de ciudades amistosas con las bicicleta y las carreteras.

Algunos activistas de bicicletas (incluso algunos asesores de gestión del tráfico) solicitan la construcción de las instalaciones del ciclo segregadas para los viajes de todas las longitudes. Otros activistas, especialmente los de la tradición más establecida, vista de la seguridad, la práctica y la intención de las muchas instalaciones del ciclo del segregadas con sospecha.

Masa Crítica es un evento generalmente se celebra el último viernes de cada mes en ciudades de todo el mundo en el que los ciclistas salen a la calle en masa.

Aunque la marcha originalmente fue fundada originalmente con la idea de llamar la atención sobre cómo la ciudad era hostil a los ciclistas, la estructura sin líderes de la Masa Crítica hace que sea imposible asignar cualquier meta una específica.

De hecho, el propósito de la Masa Crítica no se formaliza más allá de la acción directa de la reunión en un lugar y la hora y viajar en grupo por las calles de la ciudad.

Asociaciones

Un grupo de personas de pie con sus bicicletas. Los ciclistas se reúnen para un viaje organizado por la Campaña Ciclismo en Londres.
Los ciclistas formar asociaciones, tanto de intereses específicos (senderos de desarrollo, mantenimiento vial, mantenimiento de la bicicleta, el diseño urbano, compitiendo con los clubes, recorriendo clubes, etc) y para objetivos más globales (ahorro energético, reducción de la contaminación, la promoción de fitness).

Algunos clubes ciclistas y asociaciones nacionales se convirtieron en defensores prominentes para la mejora de caminos y carreteras.

En los Estados Unidos, la Liga de los Estados Americanos Wheelmen presionado para la mejora de las carreteras a finales del siglo XIX, fundador y líder del Movimiento nacional buenas rutas. Su modelo de organización política, así como los caminos pavimentados para los que argumentaban, facilitó el crecimiento del automóvil.

Como deporte, el ciclismo es gobernado internacionalmente por la UCI, Unión Ciclista Internacional en Suiza.
USA Cycling se fusionó con la Federación de Ciclismo de Estados Unidos en 1995.

En USA, para las bicicletas en posición vertical y por la Asociación Internacional de Human Powered Vehicle (Asociación Internacional de Vehículos de Tracción Humana).

El ciclismo como medio de transporte y de turismo se promueve a nivel europeo por la Federación Europea de Ciclistas, con miembros asociados de Gran Bretaña, Japón y otros países. Conferencias periódicas sobre la bicicleta como transporte se llevan a cabo bajo los auspicios del Velo City; conferencias mundiales son coordinadas por Velo Mondial.

Seguridad en bicicleta

El ciclista sufre de una falta de percepción que no es seguro con el uso del equipo de seguridad adecuado y el cumplimiento de las normas de circulación puede reducir el riesgo de lesiones graves. En el Reino Unido, las tasas de mortalidad por milla o kilómetro son ligeramente inferiores a los de a pie.

En los EE.UU., las tasas de mortalidad son de ciclistas es menor en 2/3 de los que caminar a pie la misma distancia. La fatalidad y tipos de lesiones graves por hora de viaje son sólo más del doble para el ciclista que para el caminante (debido a la reducción de tiempo de viaje), en el Reino Unido.

Hay que señalar que las tasas de mortalidad calculadas basado en la distancia para montar en bicicleta (así como para caminar) puede tener un margen excepcionalmente amplio de error, ya que en general no existen registros anuales o cuentakilómetros necesarios para bicicletas (al igual que con los automóviles), y esto significa la distancia recorrida debe ser estimada.

A pesar de los factores de riesgo asociados con la bicicleta, el ciclista tiene una menor tasa de mortalidad general en comparación con otros grupos. Un estudio danés en 2000 encontró que, incluso después de ajustar por otros factores de riesgo, incluyendo la actividad física en el tiempo libre, los que no lo hicieron en bicicleta al trabajo experimentó una tasa de mortalidad un 39% superior que los que lo hicieron.

Las lesiones de los ciclistas se pueden dividir en dos tipos:

  • Trauma físico (extrínseco)
  • El uso excesivo (intrínseca)

Trauma físico

Trauma físico agudo incluye lesiones en la cabeza y las extremidades como resultado de caídas y colisiones. La mayoría de las muertes ciclistas como resultado de una colisión con un automóvil o camión, tanto conductor y ciclista de haber sido encontrado responsable de las colisiones.

Sin embargo, alrededor de una quinta parte de las lesiones no mortales de los ciclistas no tienen que ver con cualquier otra persona o vehículo.
Puesto que un gran porcentaje de las colisiones entre vehículos de motor y de pedal ocurren en la noche, la iluminación de la bicicleta es altamente recomendada para la seguridad en las salidas nocturnas.

Lesiones por sobrepeso

De un estudio de 518 ciclistas, una gran mayoría reportó por lo menos una lesión por sobrepeso, con más de un tercio que requiere tratamiento médico. Los sitios de lesión más comunes fueron el cuello (48,8%) y de las rodillas (41,7%), así como las manos, las ingles y nalgas (36,1%), (31,1%), y la espalda (30,3%). Las mujeres eran más propensas a sufrir de dolor de cuello y hombro que los hombres.

Libro adelgazar sobre rueda- ciclismo
Libro adelgazar sobre rueda- ciclismo

Muchos ciclistas sufren de lesiones por uso excesivo en las rodillas, que afecta a los ciclistas de todos los niveles. Estas son causadas por muchos factores:

  • Ajuste bicicleta incorrecta o ajuste, en particular la altura o avance del sillín.
  • El ajuste incorrecto de pedales automáticos.
  • Demasiadas subidas y exceso de kilometraje en los entrenamientos de principio de temporada de entrenamiento.
  • Preparación deficiente y falta de capacitación para los paseos de larga distancia.
  • Abuso de desarrollos excesivamente largos. Una velocidad más baja para parte ascendente protege las rodillas, aunque los músculos puedan ser capaces de marchas muy superiores.

La altura del sillín excesiva puede causar dolor en la parte posterior de la rodilla, si bien establecer el sillín excesivamente bajo puede causar dolor en la parte anterior de la rodilla.

Un incorrecto montaje del asiento con el tiempo puede conducir a un desequilibrio muscular. Un ángulo de 25º a 35º de la rodilla se recomienda para evitar una lesión por sobrecarga.

Lesiones por uso excesivo, incluyendo daño crónicos a los nervios en lugares de soporte del peso, pueden producirse como resultado de un uso excesivo de la bicicleta durante largos períodos de tiempo.

El daño al nervio cubital en la palma de la mano, túnel carpiano en la muñeca, el tracto genitourinario o neuropatía, pueden ser la consecuencia del uso inadecuado del sillín de forma indirecta.

En este sentido las bicicletas reclinadas están diseñadas en diferentes principios ergonómicos que permiten eliminar la presión producida por un ajuste inadecuado de sillín y/o manillar debido a la posición de conducción relajada.

Hay que tener en cuenta que el uso continuo de un término, y la capacidad varía mucho entre los individuos. Alguien que empieza en el ciclismo debería tener cuidado en aumentar la duración y la frecuencia de las sesiones de bicicleta.

El dolor muscular es un subproducto normal del proceso de entrenamiento, pero el dolor y entumecimiento son los primeros signos de lesión por sobrecarga o sobreentrenamiento.

El ciclismo ha sido acusado en relación a la impotencia sexual debido a la presión en el perineo por parte del asiento. Montar un asiento de tamaño adecuado evita este efecto.

En casos extremos, la sobrepresión del nervio pudendo puede ser una fuente de dolor perineal. Algunos ciclistas con neuropatía del nervio obtuvieron alivio al disminuir la presión de la zona mediante el uso de un sillín especial antiprostático con el típico hueco en su centro.

El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud (NIOSH) ha investigado los efectos potenciales para la salud del ciclismo prolongado en unidades de patrulla de la policía en bicicleta, incluyendo la posibilidad de que algunos sillines de bicicleta ejerzan una presión excesiva sobre el área urogenital de los ciclistas, lo que restringe el flujo de sangre a los genitales.

El estudio encontró que el uso de los asientos de bicicleta sin puntera, apoyando solo los dos salientes que el hueso isquión tienden a no padecer este problema. Se comprobó que la reducción de la presión sobre la ingle era por lo menos un 65% menor, y redujo significativamente el número de casos de parestesia urogenital.

Un seguimiento encontró que el 90% de los oficiales de bicicleta que probaron el asiento sin puntera o nariz, lo seguían usando seis meses después. NIOSH recomienda para los ciclistas el uso de sillines sin puntera para evitar los problemas asocicados con la parte indicada.

Un estudio de mejores triatletas españoles encontraron que aquellos que cubren más de 300 km a la semana en sus bicicletas tienen menos del 4% del nivel normal de espermatozoides mirar, donde los varones adultos normales se esperaría que tuviesen de un 15% a un 20%.
A pesar de rumores en sentido contrario, no existe evidencia científica que vincule el ciclismo con el cáncer testicular.

La exposición a la contaminación

Una preocupación en ocasiones excesiva va en relación a la idea de que viajar entre el tráfico expone al ciclista a mayores niveles de contaminación atmosférica. Especialmente si se hace a lo largo de carreteras muy transitadas de vehículos motorizados.

Algunos autores han afirmado que esto es falso, demostrando que el contaminante y recuento irritante dentro de los coches es consistentemente más alta, (presumiblemente debido a la circulación limitada de aire dentro del coche y debido a la entrada de aire está directamente en el flujo de tráfico ).

Otros autores han encontrado pequeñas diferencias en las concentraciones o inconsistente, pero afirman que la exposición de los ciclistas es mayor debido al aumento de la ventilación y se asocia con menores cambios biológicos.

La importancia de los efectos de salud asociados, en su caso, no está claro pero probablemente mucho más pequeño que el impacto sanitario asociado a los accidentes y los beneficios para la salud derivados de la actividad física adicional. Aquí se acaba Historia del ciclismo y la bicicleta.

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