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Elegir el neumático de bicicleta

La cubierta perfecta para la bici de montaña y ruta

Para un óptimo rendimiento del ciclista, resulta fundamental saber elegir el neumático de bicicleta correcto en función de la modalidad practicada.
La cubierta o neumático de bicicleta, desmontable de la llanta, tal y como hoy lo conocemos fue introducido en 1891 por Édouard Michelin.
Una correcta elección es fundamental para obtener un adecuado rendimiento biomecánico.

Neumaticos mtb
Distintos tipos de neumático de mtb

En el caso de las bicis de montaña, hacer la elección correcta puede resultar desconcertante debido a la gran cantidad de modelos que existe en el mercado. Debemos saber que no existe el neumáticoperfecto que se adecue a todo tipo de terrenos y/o situaciones climatológicas.
Por lo tanto es fundamental tener un buen criterio a la hora Elegir el neumático de bicicleta que más se adapte a nuestras necesidades de rendimiento y de economía.

Elegir el neumático para bici de montaña

El compuesto

Se puede traducir como la densidad del taco. Viene expresado en número, seguido de una «a». Los números más bajos, por ejemplo 42ª, hacen referencia a tacos muy blandos con gran capacidad de agarre, pero también menor durabilidad.
Son  propios de cubiertas de descenso donde prima la adherencia del neumáticode bicicleta sobre el firme.

Por el contrario, los valores mayores son los utilizados en situaciones en las que prime la durabilidad y/o el mayor rendimiento energético y mecánico.

Estructura de la carcasa

A la hora de elegir el neumático de bicicleta, es muy importante que conozcamos los elementos que lo componen.
Podríamos considerar a la carcasa, como el contenedor que provee de apoyo y agarre al resto de elementos del neumáticode bicicleta.
Sobre el mismo se monta la banda de rodadura con o sin tacos, y el borde que hace la hermeticidad con la yanta.
Es el encargado de soportar toda la presión de inflado en la parte interne, y las fuerzas exteriores que tienden a su deformación.
Se fabrican con varias capas de diferentes compuestos para darles determinadas propiedades.

Los tipos de carcasa se clasifican en función del TPI, es decir, el número de hilos que contiene cada pulgada de la cubierta. A mayor cantidad o densidad de hilo, menor cantidad de goma tendrá la carcasa y será, por tanto, más ligera y sensible a los pellizcos. Un neumáticode bicicleta de descenso tiene unos 33 TPI, lo cual significa casi en torno a 500 gramos por metro cuadrado. Mientas tanto, las de rally de competición cuentan con 127 hilos por pulgada y eso supone sólo 340 gramos por cada metro.

La llanta

La anchura de la llanta influye crucialmente en la forma en que un neumáticode bicicleta apoya en el suelo. Si tenemos una cubierta de 2.00″ y la ponemos en una llanta de «freeride», con un ancho de unos 24 mm, la cubierta se abrirá demasiado, su dibujo tenderá a estirarse y la altura de balón disminuirá.

De la misma forma, poner en un aro de 17 mm una cubierta de 2,2 o más curvará demasiado la carcasa modificando el apoyo en el suelo y hará que puedas destalonar.

Sin cámara o tubeless

Al igual como sucediera hace años con los neumáticos para automóvil, actualmente se está produciendo la misma migración en el mundo del las dos ruedas a la hora de elegir el  neumáticode bicicleta.
Si todavía no te has pasado al «tubeless»,  has de saber que pasarte al sin cámaras te proporcionará una nueva sensación en la conducción.

El neumático para bicicleta tipo «sin cámara», prescinde de la misma,  y además posee una carcasa más resistente y sólida. Esto hace que la rueda en sí rebote menos y, si a esto añadimos que no tenemos porqué elevar la presión ante el peligro de pellizcar, el resultado es que la carcasa se adapta mucho mejor al terreno, absorbiéndolo y maximizando el agarre en cualquier situación.

Ventajas del neumático de bicicleta «tubeless»:

  1. Mayor tracción y estabilidad
  2. Dramática reducción en el número de pinchazos, al eliminarse la posibilidad de pellizcos de la cámara en el neumáticode bicicleta.
  3. Ahorro en cámaras.

Inconvenientes del neumático «tubeless».

  1. Dificultad para el hinchado con una bomba de mano.
  2. Mayor peso de las cubiertas.
  3. Material más caro.
  4. Montaje y desmontaje más complejos.

Consejos para el mantenimiento del neumáticode bicicleta tipo «tubeless».

Recomendaciones para elegir

  1. Revisar presiones frecuentemente.
  2. Usar siempre líquido sellante.
  3. Utilizar cubiertas «tubeless».
  4. Llevar siempre una válvula de repuesto.
  5. En el primer montaje, mover la rueda para que se reparta el líquido sellante.

Los tacos

Elegir el neumático con el taco correcto es fundamental para que nuestra máquina se comporte correctamente en los terrenos por los que nos movemos.
El taco es el elemento encargado de añadir mayor agarre sobre el suelo. Dependiendo de su altura, y densidad va a comportarse de diferente manera sobre el firme.
Es igualmente muy importante el saber que la densidad y el tipo de taco van a afectar de forma muy notoria al coeficiente de rozamiento sobre el firme que nos desplacemos.
A continuación enumeramos los cuatro factores que afectan a dicho agarre y su capacidad del evacuar agua y/o barro.

  • neumáticode bicicleta de taco junto: ideal para terrenos compactos la superficie de contacto es mayor. No sueltan el barro.
  • neumáticode bicicleta de taco separado: la separación permite que el taco penetre en el suelo, en terreno duro pueden retorcerse al estar «solos» antes el peligro. Evacuan bien el barro
  • neumáticode bicicleta de taco alto: se clavan en los terrenos blandos, se retuercen en los duros
  • neumáticode bicicleta de taco bajo: en terreno seco es más seguro y en mojado no se clavan y pueden acumular barro.

Elegir el neumático: neumáticode bicicleta mtb Maxxis

Elegir el neumático de bicicleta para carretera

Ala hora de elegir el neumático de bicicleta, debemos partir de algunas premisas. En el mundo de la ruta, debemos hacer una primera distinción entre rueda con tubular o con neumático y cámara.
Dentro del mundo profesional, los primeros son preferidos debido a su mayor comodidad y menor fricción sobre el asfalto.

Huella rodadura neumatico de bicicleta
Huella del neumáticode bicicleta

El tubular tiene una sección perfectamente redonda y cerrada que le aporta dos ventajas fundamentales frente al neumático corriente.

  1. Sección perfecta y suavemente redonda, lo que le da una mayor suavidad a la hora de trazar las curva y una mayor absorción de las vibraciones producidas por un firme irregular.
  2. Soporta mayores presiones de inflado, lo que produce bajos niveles de rozamiento y alto nivel de confort frente a los neumáticos tradicionales.
Esquema neumatico de bicicleta para ruta
Corte de un neumático de ruta

Sin embargo en el mundo del aficionado al ciclismo, la tarea de elegir el neumático de bicicleta hace años que está clara. El sistema de neumático con cámara es mucho más barato de comprar y de mantener.
Elegir tubular lleva implícito un gasto económico mucho mayor que el sistema tradicional de cámara con cubierta.

Elegir el neumático supone que los pinchazos nos salen mucho más económicos. En el caso del tubular, aunque su reparación es pocible, ésta no suel dar un resultado del todo satisfactorio.

Elegir el neumáticosupone no tener que preocuparnos por el pegamento que adhiere el tubular a la llanta, y una durabilidad mayor, especialmente porque suelen estar con materiales más resistentes.
Si el punto de vista económico es tu prioridad a la hora de elegir un neumático, mi consejo es éste último.

 Elegir el neumático de bicicleta tubeless.

Neumatico de bicicleta tipo tubeless o sin camara

Al igual que ocurre con el mtb, en la ruta las llantas son especiales. Montan un perfil con doble pared que soporta los radios y el neumático de forma independiente.
De este modo la cámara de aire queda atrapada dentro del neumático, que al no llevar cabezas de radios no sufre de su pérdida.

La principal ventaja de llevar ruedas «tubeless» para ruedas de ruta es el ahorro de peso de la cámara.

Por una curiosidad de la física, la disminución del peso en un objeto rodante es más notable en la periferia que en el eje de giro. De este modo, cualquier disminución que hagamos del mismo en la zona del neumático-llanta es más importante que si lo hiciéramos en la zona del buje, por ejemplo.

El fenómeno escapa a la temática de este blog, pero puedes ampliar el conocimiento de este fenómeno llamado momento de inercia en Wikipedia.

En el caso de las ruedas para montaña, la eliminación de la cámara supone hacerlas relativamente inmunes a los pinchazos.
Se suele añadir un líquido antipinchazos que las hace bastante inmunes a la pérdida de aire.
El peso del líquido es inferior al de la cámara. La ecuación sería más o menos de este modo:

Cámara 320 gramos+750 del neumático=1070 gr/rueda

Hay neumáticos algo más ligeros, así que si el precio no es un problema, todavía se pueden bajar unos 200 grm por cada rueda.

¿ Cuándo cambiar el neumático?

Debemos dejar aparte los motivos obvios como que se raje o agujeree por algún tipo de golpe o sesgo.

Razones para cambiar un neumático:

  • Pérdida o desgaste excesivo de la banda de rodadura por kilometraje. En el caso de las bicis de ruta, se suelen ver los alambres o el material de la carcasa. En caso de mtb, la pérdida de los tacos o dibujo.
    Es bueno lavar las ruedas a mano como parte de un ritual que empieza en la parte emocional de nuestro deporte, y acaba en la observación de cualquier defecto en las gomas que pueda delatar posibles anomalías futuras.
  • Envejecimiento del caucho. No importa cuantos kilómetros le hayas hecho a tus ruedas, el oxígeno produce un deterioro progresivo e imparable del caucho que acaba en muerte por envejecimiento.
    El tiempo necesario puede variar enormemente de una calidad a otra. Las temperaturas y humedades extremas suelen acelerar el proceso. Los síntomas suelen ser fisuras y grietas de la superficie, así como un ablandamiento de la goma.
  • Deformación o deterioro de la carcasa. Si en en la rueda se aprecian abombamientos o deformaciones, ha llegado el momento de hacer un cambio antes que te deje tirado/a.

Como norma general debemos saber que todos los productos del caucho son perecederos independientemente que hagamos uso o no de ellos.