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Como cortar la caña de una horquilla de carbono

Herramientas y accesorios para la caña de la bici

Las herramientas necesarias para el corte

Cortar un manillar de fibra de carbono , la tija de sillín , y especialmente un tubo de dirección (caña de la horquilla) , requiere de muchos de los mismos pasos que son necesarios para cortar tubos en aluminio u otros metales.
Sin embargo, hay algunas peculiaridades que tiene la fibra de carbono, que hacen que la maniobra sea mucho más delicada.
De no tener en cuenta estos puntos, podrías acabar con tu horquilla en el cubo de la basura. Sigue leyendo.

El corte de una caña de carbono requiere de los máximo cuidados para que la operación sea llevada a cabo sin contratiempos. Cuanto mayor sea el tiempo que tardamos en hacer los preparativos, mayor es la posibilidad de hacer un buen corte limpio que no requiera de ningún tipo de atención a posteriori.

Importantes: no uses para cortar el carbono esos cortadores para tubos que se usan en fontanería en en aire acondicionado. Estropearía inmediatamente las fibras de que están hechos los componentes de fibra de carbono.
Ese tipo de herramientas sólo sirven para cortar tubos de aluminio. Para ellos no hay ningún problema.

Consejo

Es por esta razón que te recomiendo el uso de una guía de sierra para realizarlo, sin importar en qué tipo de tubo o barra estemos realizando la operación, ya que de este modo nos aseguramos que el recorte será completamente limpio y recto.

Una guía de sierra no es una herramienta que utilicen muy frecuentemente la mayoría de mecánicos de bicicletas. Sin embargo el precio que supondría el tener que reemplazar un conjunto completo de horquilla y caña en fibra de carbono es muchos mayor que el coste inicial que pueda suponer el costo de la herramienta.

Además, si compras la herramienta, ésta te valdrá en un futuro para el corte de cualquier tipo de tubos o incluso casquillos de cierto tamaño.

Consejo

Si no puedes acceder a herramientas especializadas, te puedes hacer tú mismo una guía de sierra con una vieja potencia que te haga de referencia en el corte.
No lo hagas con una nueva a menos que no te importe estropearla con los arañazos que te producirá el filo de la hoja.

Si no se puede justificar la compra del útil o fabricarte tu propia herramienta (un vástago antiguo se puede valer), es mucho mejor dirigirnos a un taller de herrería o de carpintería de aluminio para que nos hagan el corte en una sierra de cinta o de hoja circular.

Guia sierra horquilla y utiles para suplementar la caña
Guía sierra horquilla y útiles para suplementar la caña

Algunos consejos útiles antes de empezar

Estos son las indicaciones del paso a paso para cortar la caña de tu horquilla:

  1. Un poco de agua sobre la hoja de corte de la sierra puede ayudar a mantener el polvo hacia abajo y evitar que se atasque la hoja.
  2. Recuerda que una sierra de arco solamente corta cuando ésta va hacia adelante. La aplicación de una fuerte presión sobre la hoja y querer efectuar el corte excesivamente rápido, puede llevarnos a hacer un trabajo imperfecto.
  3. La mayoría de las sierras para metales están equipadas con una hoja de 24 TPI (Teeth Per Inche; «Dientes por pulgada) cuya hoja de corte funciona para la mayoría de trabajos. Pero para el corte de materiales en fibra de carbono, es aconsejable utilizar una de dientes más finos, la cual hará un corte más controlado y con menos rebabas.
    Una de 32 TPI sería la perfecta en estos casos.
  4. La hoja más fina dará lugar a un corte más limpio que no requerirá tanta atención después del serrado.
  5. No utilices métodos de corte con otras herramientas de bricolaje, como sierras de calar, la Dremel, etc. Te quedarás sin horquilla.
  6. Asegúrate que la hoja esté afilada y en perfecto estado. Si es nueva eliminamos los riesgos al mínimo.

Hojas de sierra de arco de 32tpi para metal
Hojas de sierra de arco de 32tpi para metal

Tarea de corte de horquilla, paso a paso

Estos son los pasos a seguir para efectuar correctamente el corte de una barra de dirección (caña) de una horquilla de carbono:

1. Medir la distancia de corte

El primer paso para este trabajo es el más importante, medir correctamente la parte a cortar. Cualquier error que tengamos en este apartado puede ser muy costosos, hasta el punto de tener que desechar totalmente la horquilla en el caso de que realicemos un corte que deje la caña demasiado corta.

Siempre es mejor que nos pasemos por exceso que por defecto, ya que en el segundo caso, el fallo no es fácilmente subsanable, y requeriría la intervención de un profesional. No es una tarea barata volver a suplementar una caña corta. Habría que mandarla a un taller profesional especializado en fibra de carbono. Pagar el envío y quedarnos unas semanas sin poder usar la bici. ¡Menudo lío!

Consejo

Deberemos de asegurarnos de que la parte que vamos a eliminar sea la correcta para dejar la altura de la dirección perfectamente ajustada a las necesidades biomecánicas del ciclista.

Emplear un marcador indeleble (rotulador) para marcar alrededor de todo el perímetro de la barra de dirección. A continuación volver a utilizar la cinta métrica o flexómetro para comprobar que las medidas que hemos marcado son correctas y no hemos cometido ningún tipo de error en nuestras apreciaciones.

Siempre se dice que hay que medir mil veces y cortar sólo una.

Consejo

Se utilizó un marcador de fieltro negro, pero una pluma blanca para realizar una línea de corte que sea los más fácil de ver en la superficie oscura del carbono.

2. Poner cinta adhesiva en la zona de corte

Envolver la zona marcada para el corte con un trozo de papel celo (Tesa-Film, Scotch, cinta de embalar…) que ayuda a mantener dicha zona protegida de roces involuntarios a la vez que facilitará un corte limpio sin virutas o elementos que interfieran.

Aunque este paso no es obligatorio, sí que es muy recomendable, con el objetivo de tener los menores posibles residuos del proceso de corte. Me refiero a las rebabas que siempre se general por parte de los dientes de la hoja. Cuantos menos, mejor.

De este modo el lijado final será más fácil y sencillo.

3. Sujetarla en un tornillo de bando

Después de insertar la caña en el útil de corte, deberemos sujetar éste a un tornillo o mordaza de mesa

Sujetar el útil guía de la sierra en un tornillo de apriete y deslizar el tubo de la dirección a fin de que la línea de corte marcada se encuentre perfectamente alineada con la ranura de corte donde introduciremos la hoja de la sierra.

Probar el posicionamiento antes de cortar deslizando la sierra en la guía, con mucho cuidado de no tocar realmente el tubo de carbono, y buscar para asegurarnos que las líneas de la hoja de corte esté correctamente alineada.

Apretar hacia abajo la abrazadera del tubo de dirección una vez que esté seguro de que la horquilla está en el lugar correcto.

Como ya te he comentado, si no dispones del útil de corte, siempre puedes utilizar una vieja potencia.

Consejo

4. Cortar la caña

Ahora es el momento de empezar a cortar. Comenzar aplicando una ligera presión de una manera controlada. Tratar de cortar el tubo con rapidez y aplicando mucha presión sólo se traducirá en un recorte feo.

Recuerde que una hoja de sierra sólo reducirá material de corte al empujar hacia delante, y para utilizar toda la longitud de la hoja deberemos enfocarnos en realizar la operación de forma correcta, pausadamente mejor que hacerlo con velocidad.

Unas cuantas gotas de agua sobre la hoja y la zona de corte pueden ayudar a mantener el polvo hacia abajo y hacer el trabajo más fácil.

5. Lijar las rebabas e imperfecciones

Si has realizado el corte de forma minuciosa y sin prisas, hay una gran probabilidad de que no tendrá que limpiar los bordes.

Sin embargo si que tendrá que refinar la arista de corte mediante algo de papel de lija de grano fino o una lima, para facilitar a posteriori la maniobra del montaje de la potencia y los casquillos de suplemento sobre esa zona.

En caso de que no tengamos mucha práctica en el corte con una sierra de hierro, una buena forma de adquirir experiencia antes de encarar la delicada maniobra sobre la horquilla de fibra de carbono, podría ser practicar con un trozo de tubería de PVC, polietileno, aluminio o otro material blando similar.

Siempre es recomendable dejar unos centímetros demás que se pueden suplementar con uno o varios casquillos por encima de la potencia que quedarnos demasiado justos.

Si en tu caso tienes muy claro cual debe ser la longitud exacta, adelante.

Consejo

Espero que este artículos sobre como cortar la caña de una horquilla de carbono te sea de utilidad y te ayude en el conocimiento sobre tu bici de montaña o ruta. Te aconsejo que eches una mirada a mi nuevo artículo sobre Cuidados y reparación de la bici de carbono.

Hay muchos ciclistas muy maniáticos con eso de llevar unos centímetros de más sobresaliendo por la parte superior de la potencia. Así que si es tu caso, adelante. Pero en caso de querer venderla, es posible que el nuevo usuario necesite algunos centímetros adicionales que ya no son fáciles de recuperar.

Consejo

He cortado la caña y me ha quedado corta

Para el caso de que tengas una bici a la que ya le haya sido cortada la caña, en caso de que necesites recuperar centímetros, la primera opción es cambiar la posición de la potencia. Generalmente todas vienen con unos 6º de inclinación.

Potencia manillar bicicleta inclinada 45º en aluminio
Potencia manillar bicicleta inclinada 45º en aluminio

Si ésta mira hacia abajo, dándole la vuelta te hará subir entre uno y dos centímetros extras, dependiendo de la longitud de la misma.

Otra solución es cambiarla por una de 30º ó 45º, en cuyo caso podrás rascar otros pocos centímetros más. Como siempre, depende de la longitud.

También hay potencias con ángulo ajustable. Son feas y pesan bastante. La decisión es tuya.

Si no te gusta la estética o necesitas más centímetros que éstos, entonces tal vez podrás utilizar un adaptador para la caña que te hará volver a recuperar toda la altura que necesites.
No requiere de herramientas o útiles especiales, ya que generalmente sólo necesitaremos una llave Allen, que muchas veces viene incluida.

Soldar la caña cortada

Si ya has agotados todos los remedios anteriores, el último paso consiste en llevar la horquilla a un especialista en fibra de carbono.

Allí suplementán el espacio faltante y de nuevo podrás recuperar la estética y la funcionalidad de una bici nueva.

El precio de alargar las caña está en torno a los 70€, más los gastos de envío (en el momento de redactar este artículo).

Suerte con tu trabajo.
Nos vemos en la cumbre. Buen Pedaleo.