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Bicicleta plegable Brompton

La plegable más compacta del mercado

Cuando hablamos de bicicletas plegables para urban bikers, el referente es sin duda alguna las máquinas del fabricante británico Brompton.
Se trata de una bicicleta urbana plegable de fabricación británica. Tiene una gran popularidad en Gran Bretaña y todo el mundo debido al poco espacio que ocupa y la facilidad de transportarla una vez plegada.
Hace algo más de 40 años que el ingeniero del Reino Unido Andrew Ritchie sacó al mercado su primer prototipo de bicicleta plegable Brompton. En un pequeño talle situado en Londres es que comenzó la producción de las bicicletas plegables más icónicas del mercado de bicicletas urbanas.

Bicicleta plegable Brompton con manillar plano
Bicicleta plegable Brompton con manillar plano


En esta ocasión te extraigo el contenido de este fantástico vídeo del canal YouTube de Cicloviajes.

Transcripción del vídeo

Bienvenidos a ciclo viajes, la página web de los cicloturista en habla hispana.
Mi nombre es Mauricio y hoy vamos a estar hablando sobre las bicicletas plegables Brompton desde este lindo pueblo llamado Plastana.
Los primeros prototipos de esta bicicleta plegable Brompton nacieron por allá del año 1976 de la mano del ingeniero inglés Andrew Ritchie.

El objetivo de Andrew era tomar la bicicleta Bikerton, la únicas plegable que existían para ese momento y lograr que fuera mucho más liviana y que tuviera un sistema de plegado mucho más compacto.
Más o menos los primeros prototipos lucían de esta manera (ver video).

A partir de los años 80, y con la ayuda de unos amigos al final pudo producir las primeras  bicicleta que las pudo localizar rápidamente y que
más o menos con algunas modificaciones pero al día de hoy sigue manteniendo el mismo diseño del cuadro.

Y fue tan bueno este diseño que en el año 1995  ganó el Queen’s Awards for Enterprise que le dio el prestigio que la empresa estaba necesitando y al año siguiente ganó el premio a la ‘mejor bicicleta que le dio la Asociación Federada de Ciclistas Alemanes.

Componentes de una Brompton

Podemos customiar nuestra bicicleta seleccionando un gran rango de componentes, como por ejemplo el manillar en forma de S, P ó H.
Una, dos, tres o seis marchas. Agregando un guardabarros o un transportín. Cambiar el sillín por uno de cuero de marca Brooks.
Agregarle una dínamo y luces, una tija más extensa y también seleccionar una gran variedad de colores uniformes o combinados entre sí.

Pasos para el plegado

Lo primero que se debe realizar es destrabar la rueda trasera presionando la palanca de cierre automático. Luego que se desajusta la mariposa que sostiene el cuadro principal para poder plegar la rueda delantera.
Desajustamos la mariposa que bloquea el manillar para poder acoplarlo.
Y por último plegamos el pedal izquierdo y bajamos la tijera para que no se desarme la bicicleta al transportaba.

Pasos para desplegar

Y para desplegar la bicicleta primero debemos de bloquear el manillar para ajustarlo a la rueda delantera.
Levantamos la tija para poder desbloquear el sistema y por último dando un pequeño impulso levantamos la rueda trasera hasta que calza en el cierre automático.
Después de seguir estos pasos podemos salir a pedalear con total seguridad.

¿Cuales son las ventajas?

Sin duda una vez ventaja de tener una bicicleta plegable Brompton es el poco espacio que ocupa estando plegada
Podemos llevar la bicicleta en cualquier transporte público como un equipaje de mano, lo que nos permitirá abarcar mayores distancias.
Olvídate del candado y de la cadena porque ya pasó. A partir de ahora te a ser fácil para siempre ir seguro con la bicicleta a tu lado.

¿Cuales son las desventajas?

Tal vez la única desventaja de tener esta bicicleta sea la cuestión económica. Sólo con sus componentes más básicos cuestan de de mil euros en adelante. De todas formas se trata de una bicicleta muy duradera y fiable.

La recomendó absolutamente, la utilizo a diario unos diez kilómetros para trasladarlas al trabajo sin ningún tipo de problema y no pararé mucho tiempo de subir a un tren para probarla cómo se comporta.

Modelos y versiones para personalización

Se trata de una bicicleta plegable realmente portátil y muy divertida en su uso.

Si estás pensando en adquirir una bicicleta plegable, la bicis británicas Brompton debería ser una opción muy a tener en cuenta.

Gran capacidad de plegado, personalización y gran número de accesorios. Estas son las principales características que definen a una bicicleta plegable Brompton.

Bicicleta plegable Brompton seleccion colores cuadros
Bicicleta plegable Brompton selección colores cuadros

Personalización

En esta bicicleta hay muchos elementos que podemos cambiar hasta encontrar nuestro diseño ideal. El color del cuadro, el tipo de cambio, los guardabarros, el tipo de manillar, clase de tija, portabultos, ruedines de transporte y muchos accesorios adicionales ajenos propiamente a la bicicleta.

Cómo adquirir una bicicleta plegable Bompton

Brompton utiliza un sistema de distribución un tanto especial. No hace publicidad y su sistema de marketing sólo distribuye sus bicicletas en distribuidores autorizados exclusivos.
A continuación te muestro un pequeño surtido de bicicletas plegables que son una magnífica alternativa a la archifamosa Brompton.

Empecemos por el cuadro

Todas las Brompton comparten la misma geometría del cuadro, producto de más de 40 años de mejoras e innovación constantes a partir de los primeros prototipos desarrollados por Andrew Ritchie.

La bicicleta plegable Brompton tiene como opción una paleta con 14 colores más el color crudo con lacado transparente.

Cuadro de la bicicleta plegable Brompton

Dentro del cuadro debemos destacar cuatro componentes principales diferenciados:

  • El cuadro principal, el corazón de la bicicleta
  • El basculante trasero abatible, con el que se colapsa la rueda trasera bajo el cuadro principal
  • La potencia, la parte que va desde la pipa de la dirección hasta el manillar
  • La horquilla, donde se inserta la rueda directriz delantera

A la hora de elegir el color, podemos elegir de forma independiente el cuadro principal frente a los tres elementos que conforman las extremidades (basculante, potencia y horquilla).

El principal ahorro de peso se consigue montando basculante, horquilla y varillas del guardabarros en aleación de titanio en lugar de ser de acero al cromo-molibdeno, y una rueda delantera aligerada.
La opción en titanio supone un ahorro en peso aproximado de 1Kg.

Configuración de la tija

Relativo a la tija, en la bicicleta plegable Brompton tenemos tres opciones disponibles:

  • Tija estándar adecuada para la mayoría de usuarios. Elevan el asiento hasta los 95,5 cm respecto al suelo.
  • Tija extra larga, especialmente indicada para personas altas. Permite elevar el asiento otros 6 cm adicionales.
  • Tija telescópica. Básicamente se trata de una tija dentro de otra. Para personas extremadamente altas, permitiendo elevarlo otros 17,5 cm más adicionales respecto a la tija básica.

Tipos de manillares de la bicicleta plegable Brompton

Para la bicicleta plegable Brompton tenemos disponibles cuatro tipos de manillar. Según la figura de izquierda a derecha tendríamos el tipo «S», tipo «M» y tipo «P».

Debemos puntualizar que el tipo «H» se diferencia del tipo «M» en que es unos centímetros más alto. Especialmente pensado para personas de gran envergadura:

Tipos de Manillares para Brompton
Tipos de Manillares para la bicicleta plegable Brompton

Clasificación y características de los manillares

  • S: el más bajo de todos y la opción más estilo (aerodinámica).
  • M: la opción más solicitada y la más adecuada para ciclismo urbano.
  • H: Básicamente se trata de un manillar tipo M con la potencia algo más larga. Adecuado para personas que optan por una postura vertical, o personas de gran altura.
  • P: algo cuestionable estéticamente, pero sin duda el más versátil. Aúna el manillar S y M en una sola unidad.

Tipos de asiento bicicleta plegable Brompton

El asiento de una bicicleta debe ser tanto más ancho y amortiguado en tanto la postura del ciclista sea más erguida y vertical.
Como opción podemos elegir un sillín Brompton estándar o bien uno Broooks en piel.

El sillín Brooks está confeccionado con piel natural y remaches en cobre realizados artesanalmente. Disponibles en versión para hombre y mujer.
La gran ventaja del asiento Brooks es que con el tiempo se adapta a la anatomía particular del ciclista como si de un asiento a medida se tratara.
Incorpora una llave con un sistema especial para el tensado de la piel.

Configuraciones de guardabarros y portabultos

En relación con los guardabarros, son tres las opciones a elegir:

  • Sin guardabarros (versión E), sin duda la opción más racing. Se trata de la opción más ligera y económica.
  • Con guardabarros (versión L), la opción más adecuada para una bicicleta lo más polifuncional posible.
  • Con un transportig (versión R),  en los cuartos traseros. Con un pulpo que ayuda en el transporte de una carga que puede llegar hasta los 10 Kg. Brompton comercializa una bolsa especial a medida para este uso.

Se pude incorporar unos ruedines de goma (Easy Wheels) que mejoran la transportabilidad cuando la bici se encuentra plegada.
Con estas Easy Wheels el proceso de transporte cuando la bici se encuentra plegada es mucho más fácil y sencillo.

Opciones de neumáticos

Tenemos tres opciones a la hora de elegir unas cubiertas para nuestra bicicleta plegable:

  • Modelo Brompton estándar en Kevlar, una rueda que aúna ligereza y durabilidad, a la vez que una relativa protección contra los pinchazos.
  • Cubierta Schwalbe Marathon, la mejor opción contra los pinchazos y gran durabilidad.
  • Neumático Schwalbe Kojak, la opción más ligera y racing para nuestra bici Brompton. Convierte a nuestra bicicleta en una auténtica bici de competición.

Las tres opciones incorporan de serie una banda lateral reflectante para una máxima visibilidad.

Configuración de la suspensión

Tenemos a nuestra disposición dos tipos de suspensiones: dura y blanda (estándar).
La primera opción está indicada para personas de más de 80 Kg.
La suspensión está ubicada en la unión entre el basculante y el cierre de la tija.

Configuración de velocidades

En la Brompton tenemos como opción las siguientes configuraciones de marchas:

  • Con 1 velocidad. Monomarcha
  • Con 2 velocidades, basado en el sistema de doble piñón con desviador externo.
  • Con 3 velocidades. Se consiguen a través de un cambio interno en el buje Starmy-Ancher
  • Con 6 velocidades. Las seis velocidades se consiguen por la unión entre el cambio interno del buje y los dos piñones externos.

En relación al modelo de 6 marchas, no son pocas las críticas que se ha ganado esta bicicleta por esta configuración tan poco intuitiva y falta a todas luces de un buen número de velocidades.

Algunos usuarios que desean mejorar este sistemas de marchas algo arcaico han incorporado un cambio en el buje del tipo Shimano Alfine de ocho velocidades, o añadirle una cambio en los platos del tipo Mountain Drive.

Sistemas de alumbrado

En relación al alumbrado, tres son las opciones disponibles para ver y dejarnos ver con nuestra bicicleta por la noche.

  • Alumbrado mediante batería y diodos leds
  • Alumbrado por dinamo en buje Shimano. Un gran rendimiento lumínico a un precio razonable y especialmente adaptado para la Brompton. Con faro delantero halógeno Busch & Müller y una función standlight (acumulador) en la parte trasera
  • Alumbrado por dinamo en buje SON. Sin duda una opción bastante cara que sólo se recomienda en casos de un uso muy extensivo del alumbrado. Con un potente faro delantero Busch & Müller, que incorpora una función de detección automática de luz y una función standlight (acumulador) en la parte delantera y trasera.

Accesorios externos: bolsas de transporte

Dentro de los accesorios ajenos a la propia bicicleta podemos destacar las bolsas para guardar la bicicleta, o bien las bolsas para el transporte de objetos.

Bolsas para el transporte de la bici

Bolsa B para el transporte de la propia bicicleta
Construida con Nylon con acolchado de 5 mm de grosor: para la protección de la bici al viajar. La base del bolso es rígida, incorporando ruedines que facilitan su desplazamiento. Incorpora igualmente asas y bandolera para el transporte de la bicicleta.

Bolsa de sillín con funda. Parecida al modelo anterior, pero sin el acolchado protector. Su uso está especialmente indicado en el transporte público.
La funda Brompton con cremallera se pone y se quita rápidamente y puede ajustarse alrededor de la base con su cordón. Se guarda en una bolsa que cuelga tras el sillín.

Bolsas para equipaje en la parte delantera de la bici

Para todos los modelos de bolsa delantero necesitamos instalar un pequeño adaptador en la zona de la dirección del cuadro. Se trata de un accesorio adecuado para todos los modelos de bolsa.
Con todos los modelos de bolsa delantera para equipaje podemos plegar y desplegar la bicicleta sin que suponga un estorbo para la maniobra.

Bolsa de compras

Se trata del tipo de bolsa más sencilla de toda la gama. Se trata del modelo más sencillo, con diseño abierto, especialmente indicada, como su nombre indica, para su uso en compras diarias.
Mantiene su forma gracias a una estructura interna de marco en aluminio. Tiene una capacidad de 24 litros.

Bolsa A

La primera bolsa del catálogo Brompton es una meletín de trabajo muy adecuado para transportar documentos y elementos de oficina. Fabricado  en cuero artesanalmente, incorpora un habitáculo especial para llevar un laptop.
El mejor cuidado se logra con un betún neutro o un acondicionador de cuero.
Con una capacidad de 9 litros y funda impermeable especial para climatología lluviosa.

Bolsa O

Creada por Ortlieb, se trata de un tipo de bolsa impermeable. Presenta el acabado y la practicidad que se espera de este prestigioso fabricante de bolsas. Se encuentra disponible en dos modelos/colores: negro y rosa/negro.
Con una capacidad de hasta 20 litros.

Mini Bolsa O

La bolsa O presenta un excelente acabado y compatibilidad con todos los modelos de manillar.
Con una capacidad de 7 litros, incorpora cinta bandolera. No necesita funda impermeable.

Bolsa S

Esta bolsa más pequeña de tipo mensajero tiene una altura menor y multitud de compartimientos para guardar toda la parafernalia de la vida moderna, además de un forro interior claro y cremalleras impermeables.
La solapa delantera es desmontable y permite personalizar las bolsas con distintos diseños.
Es el único modelo recomendado por Brompton para llevar con el manillar tipo S (plano).
Con una capacidad de 20 litros, incluyendo bandolera y funda impermeable para la lluvia de alta visibilidad.

Bolsa C

Tipo mensajero con una solapa con cierre por Velcro y hebilla. Cuenta con gran cantidad de bolsillos cerrados con resistentes cremalleras para mantener tus pertenencias protegidas y secas y el interior de color claro ayuda a encontrar fácilmente cualquier objeto dentro de la bolsa. Con una capacidad de 25 litros.

Bolsa T

Ofrece una capacidad notablemente mayor que el resto. Tiene un bolsillo y un compartimiento para la botella de agua en la parte trasera, un bolsillo con cremallera en el interior y tres bolsillos con redecillas elástica en el exterior para guardar las pertenencias durante el viaje, así como un sistema “roll-top” con cierres de clip de Nylon. Con una capacidad de 31 litros, incluyendo bandolera y funda impermeable de gran visibilidad.

Bolsas portabultos trasero (transporting)

Rack Sack

Se trata de una bolsa posterior para llevar en el tranporting o portabultos trasero. Cuenta con laterales acolchados y tiras de Velcro incorporadas para cerrarla, ofreciendo una solución muy segura e impermeable para el transporte de objetos en la bicicleta. Cuenta con una capacidad de 16 litros, incluyendo bandolera.

Para saber más acerca de otros marcas y modelos de bicicletas plegables, te aconsejo eches una mirada a mi artículo sobre cómo elegir bicicleta plegable.

La mejor alternativa para llevar carga en una bicicleta

A pesar de que la Brompton es una gran bicicleta plegable, para volúmenes o pesos muy elevados no son adecuados para esta bicicleta tan icónica. La opción de la bolsa o maleta en la pipa de la dirección que emplea Brompton no supera más allá de los 20-30 Kilogramos.

Cuando queremos algo más «fuerte», la mejor alternativa es emplear un remolque especial para bicicleta.

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