Ruedas de carbono Lightweight Ventoux 1/2

La historia de las ruedas Lightweight

No hace tanto tiempo, lo último en ruedas de fibra de carbono eran unas hechas a mano por dos alemanes, Heinz Obermayer y Rudolf Dierl, los cuales tenían una producción de una rueda por día mediante la compra del excedente de fibra de carbono proveniente de la fábrica de productos composites aeroespaciales donde ambos trabajaban. Pero los dos ingenieros pluriempleados no estaban interesados en hacer una versión liviana de cualquier diseño ya existente de ruedas.
Ruedas de carbono Lightweight Ventoux

Ruedas de carbono Lightweight Ventoux

Trabajando en secreto en un pequeño garaje cerca de los suburbios industriales de Munich, literalmente reinventaron la rueda de carretera — o por lo menos el modo en que se construían. Rehicieron un calentador de camión para avivar su horno casero con moldes de madera y otros materiales fácilmente disponibles. El resultado fue una estructura de carbono de una sola pieza, con unos radios planos y finos, que se tejen a través de las bridas de los cubos de fibra de carbono y a través de ranuras en la llanta de carbono como si fueran cintas de tela. La rueda entera — bujes, radios y llanta — era depositada y curada mediante calor en una sola pieza — una sola pieza muy cara.

El juego de ruedas de 1000 gramos

En un determinado momento, cuando las ruedas pesaban menos de 1400 gramos se consideraba que eran demasiado endebles para ser usadas por los corredores profesionales. Obermayer y Dierl hacían juegos de ruedas de 1000 gramos que podían soportar perfectamente los rigores de las etapas de carreras clásicas. Mucho mejores ingenieros que especialistas en marketing, los felices alemanes llamaron a su compañía como «Lightweight«, porque sonaba bien y se pusieron manos a la obra a la búsqueda de clientes. Por suerte, no había necesidad de marketing — los componentes se vendieron maravillosamente bien en las carreras.
Hoy en día, un juego de ruedas Lightweight similares cuesta entre $4000 y $7000, y así ha sido tradicionalmente desde el día uno — nadie les ha pedido nunca que sean gratuitas, ni siquiera un ganador del Tour de Francia en varias ocasiones, quien compró varios juegos de ruedas para su uso personal, cuando pocos mortales había visto nunca unas en la vida real.
Uno pensaría que con la combinación de la capacidad intelectual, el dinero y la influencia de un inmejorable equipo ProTour, patrocinado por un fabricante más importante de componentes y bicicletas sobre la tierra, podrían producir ruedas que igualaran o superaran a las producidas artesanalmente por dos fabricantes de ruedas autodidactas, sin embargo la respuesta es no —no entonces y sin duda también no hoy. Después de una década larga tras el lanzamiento del primer juego de ruedas Lightweight, sus bujes con bridas y sus radios de cinta de carbono continúan siendo hoy carácteristicos y fácilmente reconocibles entre el pelotón de cualquier evento ProTour.
Hubo tanto secretismo por parte de Obermayer y Dierl, que mientras sus ruedas eran conocidas entre la mayoría de la élite del ciclismo, el lugar donde exactamente fueron producidas era prácticamente desconocido, y sólo los dos alemanes sabían exactamente cómo se hacían. Según cuenta la historia, «Carbon Sports Corporation» me contó un pajarito que negoció la compra de las ruedas Lightweight ruedas ligeras y negoció la compra de la producción por una suma de dinero no revelada aunque según parece se trataba de una oferta multimillonaria. Obermayer y Dierl aceptaron, pero sólo en los términos de que nadie podía ver su «fábrica» o cualquiera de sus procesos hasta que el trato fuese oficial y el dinero acordado fuera transferido en sus cuentas bancarias personales. Cuando los peces gordos de Carbon Sport descubrieron que eran dueños de un pequeño taller, un congelador lleno de carbono pre-impregnado, un calentador de camiones adaptado y una habitación llena de moldes de madera contrachapada, casi se desmayan.
Carbon Sports fundaron Carbon Fiber Tech (CFT),  una instalación que fue la encargada de poner las ruedas intrincado diseñadas en producción limitada, permaneciendo fieles a las exigentes métodos de calidad y construcción implementados por los fundadores de Lightweight. La primera rueda disponible de CFT salio un año más tarde. En la actualidad, la producción es de 30 ruedas por día — un salto exponencial de la capacidad original de los fundadores de Lightweight de una al día, pero muy lejos de lo que sería una producción en masa. No es extraño pues que un conjunto de ruedas Lightweight cuesten al menos tanto como una bicicleta de carreras de marca en fibra de carbono.

Los ligeros radios de carbono están adheridos a la llanta

Hoy en día, Carbon Sports hacen seis modelos de juegos de ruedas:
  • Obermayer III, un perfil de 90 milímetros semi-aero-tubular, tope de gama de las ruedas de carretera Light weight
  • Eestándar III es el original juego de ruedas tubular ligero y el primo cercano de la Obermayer
  • Estándar IIIC:  es una nueva rueda de cubierta abierta (clincher) de carbono.
  • Ventoux: el modelo probado en esta comparativa. Un perfil bajo con tubular para escalada.
  • Disc time trial: un laureado juego de ruedas para pruebas contra el crono, que utiliza un mayor número de radios de carbono, laminaron a una fina membrana plástica para fines aerodinámicos.
Nos vemos en la segunda parte »

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