Marco Pantani «El Pirata» 1/2

Marco Pantani «El Pirata» fue un ciclista Italiano de los 90′, famoso por su facilidad en la escalada. Marco Pantani nace un 13 de enero de 1970 y falleció en oscuras circunstancias cuando sólo tenía 34 años, el 14 de febrero del 2004. Famoso ciclista de ruta, considerado como uno de los mejores escaladores de su época. Profesional en carreras ciclistas de ruta. Ganador del Tour de Francia y del Giro de Italia en 1998, siendo el sexto italiano en ganar la carrera francesa tras Ottavio Bottecchia, Gino Bartali, Fausto Coppi, Felice Gimondi y Gastone Nencini. Hasta la fecha es el último ciclista en ganar el mismo año Giro y Tour.
Marco Pantani

Marco Pantani

Su estilo de ataque y su pedaleo agresivo lo convirtieron en uno de los corredores favoritos de los tifosi italianos de finales de los 90′. Era conocido como ‘Il Pirata’ (El Pirata) por su cabeza rapada y el pañuelo y los pendientes que siempre llevaba. Con una estatura de 1,72 y 57 kg de peso, Marco Pantani tenía la clásica constitución de un buen escalador: su estilo contrasta con el de los expertos en pruebas contra el crono como el quíntuple ganador del Tour, Miguel Indurain que además fueron rivales en varias ocasiones ya en la recta final de la carrera deportiva de Miguelón. Aunque nunca dio positivo por dopaje a lo largo de su carrera como ciclista profesional, siempre estuvo acosado por los medios de comunicación en relación a prácticas ilegales. En el Giro de Italia de 1999 fue expulsado debido al control médico previo a la carrera que se le hace a todos los corredores. Sus valores sanguíneos estaban irregulares. A pesar de que fue descalificado por «razones de salud», debido a una tasa de hematocrito excesivamente alta, se consideró que ésta podía ser debida el uso de EPO. Tras las acusaciones posteriores, el corredor entró en una depresión de la que nunca se recuperó por completo. Durante el 2004 se le encontró muerto debido a una intoxicación aguda de cocaína.

Los comienzos

Pantani nació el 13 de enero de 1970 en Cesena, Romaña , hijo de Ferdinando (conocido como Paolo ) y Tonina . Se unió al club ciclista Fausto Coppi de Cesenatico a la edad de once años. Como amateur, ganó el Girobio de 1992, la versión para aficionados del Giro de Italia, después de terminar tercero en 1990 y segundo en 1991. Su éxito en el Girobio condujo a su profesionalización para el resto de la temporada de 1992 con la Carrera de Davide Boifava Jeans- Vagabond . Si bien la firma del contrato, apenas estuvo por encima del mínimo establecido, preguntó Boifava ¿qué pasaría si llegara a ganar el Giro de Italia o el Tour de Francia, que solicita un cambio en el contrato. Terminó 12 º en su primera carrera profesional, el Gran Premio Città di Camaiore. En 1993, su primera temporada completa como profesional, terminó quinto en el curso montañoso del Giro del Trentino y debutó en el Giro de Italia con el fin de ayudar a su jefe de equipo, Claudio Chiappucci. Se vio obligado a abandonar la carrera en la etapa 18 por una tendinitis. En 1994, terminó cuarto en el Giro del Trentino y el Giro di Toscana antes de su segunda participación en el Giro de Italia, donde se suponía que debía ayudar a Chiappucci. Consiguió ganar dos etapas de montaña consecutivas, consiguiendo su primera victoria como profesional en la decimocuarta etapa de Merano. En la siguiente etapa de Aprica, contó con el famoso paso de Stelvio y el paso de Mortirolo, atacando en la base de este último y escapándose en solitario en el Valico di Santa Cristina, ganando la etapa en Aprica y quedando segundo lugar en la clasificación general . Finalmente terminó la carrera detrás de Eugeni Berzin pero por delante de Miguel Indurain , que había ganado los dos Giros anteriores. Ese mismo año Pantani hizo su debut en el Tour de Francia, quedando tercero y consiguiendo la Clasificación de los jóvenes debutantes. En 1995, fue atropellado por un coche mientras entrenaba, lo que le impidió participara en el Giro, pero sí que pudo participara en el Tour, ganando etapas en Alpe d’ Huez y Guzet-Neige. También terminó decimotercero y consiguió su segunda victoria como mejor corredor joven de manera consecutiva. Esa temporada también ganó una etapa en la Vuelta a Suiza y terminó tercero en el Mundial de ciclismo en ruta de 1995 en Duitama, Colombia, detrás de los españoles Abraham Olano y Miguel Indurain. Poco después de regresar a Italia, chocó de frente con un coche durante la carrera Milán-Turínno, de la que salió con múltiples fracturas en la tibia y peroné izquierdos, lesiones que ponían en peligro su carrera ciclista y que le obligaron a perderse la mayor parte de la temporada de 1996.

Mercatone Uno y Grand Tour doble 1997-98

Cuando Carrera Jeans fabricantes dejaron de patrocinar al equipo ciclista italiano renombrado Carrera Jeans-Tassoni a finales de 1996, se formó un nuevo equipo con sede en Italia con Marco Pantani como líder. Luciano Pezzi fundada Mercatone Uno, llevándose con él como directeur sportifs Giuseppe Martinelli, Davide Cassani y Alessandro Giannelli y diez de los corredores de Carrera. Pantani volvió al Giro en 1997, pero fue herido cuando un gato negro causó un accidente frente a él durante una de las primeras etapas. a pesar de que terminó la etapa, fue tratado en un hospital por una lesión muscular en la misma pierna que había herido en 1995. Volvió a la acción en el Tour de Francia de 1997, donde ganó dos etapas en los Alpes, y establecer un tiempo récord en la subida del Alpe d’ Huez, ganando dos días después en Morzine. Jan Ullrich ganó, con Pantani tercero por detrás de Richard Virenque .

Giro de Italia de 1998

En 1998 Pantani estaba considerado uno de los favoritos para ganar el Giro de Italia. Otros competidores incluyen Alex Zülle, el ganador del 1996 Pavel Tonkov y el ganador de 1997 Ivan Gotti . Zülle ganó la etapa prólogo en Niza y también ganó la sexta etapa de Lago Laceno, pero Pantani recuperó algo de tiempo en la etapa de montaña de Piancavallo. Pantani perdió más tiempo a sus rivales en la etapa 15, una contrarreloj individual en Trieste. En ese momento, se enfrentaba a una desventaja de casi cuatro minutos para Zülle antes de las etapas de montaña de los Dolomitas y una contrarreloj individual en la penúltima etapa, una disciplina que favorecía a Zülle y a Tonkov. En la decimoséptima etapa de Selva di Val Gardena, Pantani se hico con la maglia rosa, el maillot de líder, por primera vez en su carrera después de atacar Zülle en la subida a la Marmolada . A pesar de que Pantani cruzó la meta detrás de Giuseppe Guerini, terminó a más de cuatro minutos de ventaja sobre Zulle, manteniendo una ventaja de treinta segundos en la general sobre Tonkov, treinta y un segundos sobre Guerini y más de un minuto sobre Zulle. En la siguiente etapa de Alpe di Pampeago, terminó segundo detrás de Tonkov pero mantuvo el liderato general de la clasificación por encima de él y ganó aún más el tiempo ante Zülle y Guerini. En la decimoctava etapa a Plan di Montecampione , atacó repetidamente Tonkov , derribándolo en los últimos tres kilómetros, y ganar la etapa para afrontar el tiempo individual juicio en la penúltima etapa con una ventaja de casi un minuto y medio. Zülle perdió contacto con los favoritos en la primera subida y terminó perdiendo más de treinta minutos. Después de haber ganado más de dos minutos sobre Pantani en el anterior contrarreloj, Tonkov se consideraba superior a Pantani en la disciplina de contrarreloj, pero el italiano terminó tercero en la penúltima etapa , ganando una bonificación adicional de cinco segundos sobre Tonkov . De este modo fue capaz de mantener su ventaja para ganar el Giro de Italia con un minuto y medio de ventaja sobre Tonkov y más de seis minutos sobre Guerini. También ganó la clasificación de la montaña y terminó segundo en la clasificación por puntos .

Tour de Francia de 1998

En el Tour de Francia, Pantani comenzó la carrera al terminar en 181 de 189 corredores en la etapa prólogo, y la pérdida de más de cuatro minutos en la primera contrarreloj individual del Tour de Francia de 1997 ganado por Jan Ullrich. Pantani pudo recuperar estas pérdidas de tiempo ante Ullrich, por primera vez en los Pirineos, consiguiendo rebajar 23 fremte a Ullrich en la etapa de Luchon y ganar la etapa de Plateau de Beille, donde consiguió otro minuto y cuarenta segundos sobre el alemán a pesar de que su desbentaja era de tres minutos después de los Pirineos, que le derrotó por casi nueve minutos en la primera etapa de montaña en los Alpes, en Grenoble a Les Deux Alpes, a través del Col de la Croix de Fer y el Col du Galibier. Pantani lanzó un ataque en el ascenso del Galibier, a cuarenta y ocho kilómetros de la meta. Se detuvo para ponerse un chubasquero en la cumbre para ganar en el ascenso final a Deux Alpes. Pantani convirtió la desventaja inicial de tres minutos sobre Ullrich en una ventaja de seis minutos que mantuvo en las siguientes etapas para terminar ganando el Tour de Francia por delante de Jan Ullrich y Bobby Julich. Pantani se convirtió así en el primer italiano que conseguía ganar la carrera francesa tras Felice Gimondi en 1965, siendo el séptimo ciclista italiano en ganar el Tour en toda la histiria de la carrera, y haciendo el doblete Giro Tour en el mismo años, una hazaña que nadie había logrado desde que Miguel Induráin lo lograra en 1993. A fecha del 2013, es el último corredor en ganar el Giro y el Tour en el mismo año. Después de su éxito en el Tour, dijo que hubiera podido ganar el Tour más limpio si no hubiera sido por el temor a la policía tras el asunto Festina. A pesar de que acababa de terminar lo que sería su temporada más exitosa y que siempre había soñado con ganar el maillot amarillo , que más tarde dijo que se sentía más solo que nunca. La revista francesa sobre ciclismo «Le Vélo» le otorgó el Velo d’ O como el mejor corredor ciclista del 1998.

Expulsado en Madonna di Campiglio, 1999

En 1999, Pantani comenzó la temporada ganando una etapa y la clasificación general de la Vuelta a Murcia , así como una etapa en la Setmana Catalana de Ciclisme. Se encontraba liderando el Giro de Italia, con una sola dificultad montaña pasada, cuando en la una prueba sanguínea en Madonna di Campiglio mostró que tenía un nivel de hematocrito del 52 por ciento, dos puntos por encima del límite considerado establecido por la UCI. Fue expulsado de la carrera y obligado a tomar un descanso de dos semanas de la competición, sin más acciones. En el momento de su descalificación, Pantani había ganado cuatro etapas y mantiene una cómoda ventaja de cinco minutos y treinta y ocho segundos sobre Paolo Savoldelli y también también lideraba los puntos y la clasificación de la montaña. Como resultado de ello, todo el equipo del  Bianchi-MercatoneUno se retiró de la carrera. Pantani se quedó muy lejos de los primeros puestos en el resto de las carreras disputadas ese año.

El final de año, 2000-03

Regresó en el 2000, estaba de regreso en el Giro tras la decisión de montar sólo el día antes del inicio de la carrera. Perdió tiempo y no podía atacar hasta que la última etapa de montaña de Briançon, en la que ayudó a su compañero de equipo Stefano Garzelli para ganar. A continuación partició en el Tour de Francia del 2000. Estaba fuera de ritmo en los Pirineos, pero igualó a Lance Armstrong en el Mont Ventoux, dejando a todos los perseguidores atra. Armstrong bajó el ritmo y pareció que le regalaba la victoria a Pantani al cruzar la línea de meta. Éste aclaró que se sentía insultado por el gesto, causando malos sentimientos entre los dos exacerbados corredors, cuando Armstrong se refirió a él como Elefantino (italiano para » pequeño elefante ‘ ), una referencia a las orejas prominentes del italiano. En ese mismo tour, ganó otra etapa en Courchevel, que a la postres resultaría ser su última victoria como profesional. En ese momento, era sexto en la clasificación general, frente a una situación de desventaja de los nueve minutos de Armstrong. En la etapa siguiente, que contó con las puertos de categoría especial Col de Joux-Plane a Morzine, Pantani se escapó a 120 kilómetros de la llegada, tratando de aplastar a Armstrong, pero sufrió problemas estomacales y se retiró al día siguiente. Nunca corrió el Tour de nuevo. Más tarde, en el año en que representó a Italia en los Juegos Olímpicos de Sydney, en la prueba de ruta acabó en el puesto 69. Después de estos hechos corrió exporádicamente entre 2001 y 2002, aunque fue derrotado moralmente a las sospechas de dopaje y tuvo pobres resultados. Durante el Giro de Italia de 2001, la policía italiana registró las habitaciones de los corredores de los 20 equipos, encontrando una jeringa con restos de insulina en la habitación de Pantani. Fue inhabilitado durante ocho meses por la Federación Italiana de Ciclismo, aunque más tarde ganó una apelación debido a la ausencia de la prueba. En 2003 , Pantani hizo otra remontada en el Giro d’Italia, terminando 14 º en la clasificación general. Su mejor resultado fue una quinta posición en una etapa después de realizar un ataque sin éxito en las laderas del Monte Zoncolan, mientras que lanzaba sus últimos ataques en la decimonovena etapa en Cascata del Toce. Fue la última vez que se montó corrió una competición profesional como ciclista. Después de que su equipo no fuese invitado al Tour de Francia del 2003, se especuló que se uniría al Bianchi con el fin de poder correr el Tour de ese año, pero a finales de junio hizo el anuncio en relación a su vida privada en el que después de su ingreso en una clínica psiquiátrica especializada en trastornos psiquiátricos: la drogadicción y el alcoholismo. Después de salir de la clínica, fue absuelto de un proceso judicial pendiente por fraude deportivo en relación con sus valores en sangre en el Giro de Italia de 1999; el dopaje no se consideraba un delito en 1999. Pantani declaró a un diario italiano que los aficionados al ciclismo deberían de olvidarse de Pantani como atleta, mientras que puntualizaba que el ciclismo era lo último que había en su mente,  y que había ganado peso. Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Marco_Pantani La segunda parte de la biografía de Marco Pantani la puedes seguir leyendo clicando aquí. Buen Pedaleo, y te dejo con algunos de los «Enlaces relacionados» más relevantes con la temática de este artículo.

Libro recomendado; biografía Marco Pantani

Hombre en fuga, un – Gloria y tragedia de marco pantani (Coleccion Pasion). Este libro es una historia de amor, o mis bien vahas en una: el amor de Marco Pantani por el ciclismo y por las montañas; el de unos padres por su hijo, genial y desventurado; el de una afición fascinada por aquel personaje alado y extravagante que respondía al romántico apodo de II Pirata, y en fin, el amor de un hombre, el mismo Pantani, por una mujer que no llegó a corresponderlo plenamente. Todo acabará en tragedia.
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