Los mejores ciclistas de la historia (1)

El ranking de los diez mejores (Parte I)

Los mejores ciclistas de la historia una lista recopilatoria sobre los mejores corredores de la historia del ciclismo. Teniendo en cuenta que resulta absolutamente imposible ser objetivos y ecuánimes sobre  quien merece estar y quien no. Todos tendemos a pensar que el mejor es necesariamente un contemporáneo nuestro, y a ser posible de nuestro mismo país. Lo cierto es que para ser mínimamente rigurosos es necesario mirar al palmarés de cada uno, y valorarlo de acuerdo al mismo. He sido más extenso en aquellos corredores menos conocidos del gran público, o bien los que ya tienen artículo propio en este blog. Se me quedaron por el camino corredores tan notorios como  Federico Bahamontes, Luis Ocaña, Pedro Delgado o Alberto Contador. Como todo ranking,  esta lista de los 10 mejores  es cuestionable y seguramente inexacta. Teniendo claras estas premisas y aún a riesgo de errar, ahí van mis diez opciones.

Los mejores ciclistas de la historia

1. Eddy Mercks

5 Tours. 4 Giros. 1 Vuelta a España. 3 veces campeón del mundo en ruta. 7 Milán-San Remo. 2 Tour de Flandes. 3 Paris-Roubaix. 5 Lieja-Bastogne-Lieja. 2 Giros de Lombardía. 3 Paris-Niza. 1 Douphine Liberé. 1 Midi Libre. 3 Flecha Valona. 1 Vuelta a Suiza. 1 Gran Premio de las Naciones…
Los mejores ciclistas de la historia: Eddy Merckx
  Edouard Louis Joseph, conocido deportivamente como Eddy Merckx. No podía tener otro lugar sino el primero de este recopilatorio de los mejores ciclistas de la historia.  Nació en Bélgica el 17 de junio de 1945. Considerado con motivos como el mejor ciclista de todos los tiempo, apodado “El Canibal” por su gran e insaciable hambre de victorias. Nació en Bélgica un 17 de junio del 1945. Actualmente está casado y tiene dos hijos, Sabina y Axel, siendo este último igualmente ciclista profesional retirado en 2007. Tubo una larga y próspera carrera como ciclista, ganando grandes vueltas como el Tour, Giro y Vuelta a España en diversas ocasiones, amén de muchas otras carreras menores. En 1974 logró la llamada Triple Corona del ciclismo, al ganar Giro , Tour, y el Campeonato del Mundo en el mismo año. Si deseas información más amplia y específica de este personaje, lo puedes encontrar en mi artículo dedicado a Eddy Merckx.

2. Bernard Hinault

5 Tours. 3 Giros. 2 Vueltas a España. 1 campeonato del mundo en ruta. 1 Paris-Roubaix. 2 Lieja-Bastogne-Lieja. 2 Giros de Lombardía. 3 Douphine Liberé. 2 Flecha Valona. 5 Gran Premio de las Naciones. 1 segundo puesto en el Tour. 1 segundo puesto en clásicas del Monumento. 1 Gold Race.
El bretón Bernard Hinault ocupa el segundo puesto en este ranking de los mejores ciclistas de la historia debido a su carácter combativo y multidisciplinar. Excelente escalador, contrarrelojista y buen sprinter.
Nació en un pueblo de la bretaña llamado Yffiniac, el 14 de abril del 1954.
Mundialmente conocido por sus cinco victorias en el Tour de Francia en sus ediciones del 1978, 1979, 1981, 1982 y 1985. Quedando en segundo lugar en las ediciones de 1984 y 1986. Un total de 28 etapas, 13 de ellas contra el crono. El único ciclistas que han ganado las tres grandes vueltas en más de una ocasión. Incluso entre los corredores de élite, Hinault es el único que ha terminado primero o segundo en cada Tour de Francia que ha finalizado. A lo largo de su carrera, ha sido conocido por su personalidad: independiente, abierto, rápido para ofenderse y rápido con una réplica. Sin duda alguna otra grande de los mejores ciclistas de la historia que en la actualidad trabaja en la organización del Tour de Francia.
Bernard Hinault

Los mejores ciclistas de la historia: Bernard Hinault

3. Jacques Anquetil

5 Tours. 2 Giros. 1 Vuelta a España. 1 Lieja-Bastogne-Lieja. 5 Paris-Niza. 2 Douphine Liberé. 9 Gran Premio de las Naciones. 1 vez 2º del mundial en ruta. 2 veces segundo en el Giro. 1 Volta a Cataluña. 1 Vuelta al País Vasco.
Jacques Anquetil nació en Mont Saint Aignan, el 8 de enero de 1934, fue un ciclista francés, profesional entre 1953 y 1969. Falleció en Ruan el 18 de noviembre de 1987 a la edad temprana edad de 53 años, debido a un cáncer de estómago que le fue diagnosticado cinco años antes.
Conocido por los apodos «Monsieur Crono» (señor crono) entre otras, obtuvo las victorias absolutas en la tres Grandes Vueltas siendo el primer ciclista en ganar el Tour de Francia en cinco ocasiones. Consiguiendo también dos Giros y una Vuelta. En total sumó 23 victorias de etapa entre las tres. Hijo de un constructor en Mont-Saint-Aignan, en las colinas de Rouen, en Normandía, al noroeste de Francia. En 1941, su padre se negó para trabajar en las instalaciones militares de los ocupantes alemanes. Jacques Anquetil tuvo su primera bicicleta – una Alcyon – a la edad de cuatro años, y hacía salidas a de un kilómetro en ida y otro de vuelta. Anquetil aprendió el torneado de metal en la escuela técnica en Sotteville-lès-Rouen, en las afueras de la ciudad, donde jugó al billar con un amigo llamado Maurice Dieulois. Su amigo se unió al club AC Sottevillais con el apoyo de su padre y a partir de entonces comenzó a correr. Tenía 17 años y sacó su licencia de competición el 2 de diciembre de 1950. Se quedó como socio el resto de su vida y su tumba en el cementerio de Quincampoix tiene un cita como homenaje de sus compañeros de club.
Boucher, su mentor y preparador lo entrenó en sus primeras carreras. luego por Derny. Anquetil, progresando rápidamente hasta ganar 16 veces como aficionado. Su primera victoria fue el Premio Maurice Latour en Rouen, el 3 de mayo de 1951. También consiguió victoria en el Gran Premio de Francia en 1952, el Tour de la Mancha y el campeonato nacional de carreteras del mismo año.
 A pesar de que entrenaba poco, no cuidaba su alimentación y tenia una vida privada bastante desordenada.
Sus éxitos acontecieron con mucha rapidez: en 1956 establece el récord de la hora en 46,159 Km. A partir de entonces tuvo una carrera trepidante. En su debut en el Tour del 1957, lo gana con gran superioridad frente a sus contrincantes. Era un especialista en las pruebas contra el crono, lo que ayuda su excelente técnica de pedaleo y su figura aerodinámica. Su gran visión de carrera y su gran inteligencia para buscar el momento idóneo para gastar las fuerzas, hicieron de él un excelente estratega.
A todo ello se le unía su gran capacidad de sufrimiento y a su rictus de no dejar ver su estado a sus contrincantes.
En 1969 Jacques Anquetil se retiró en plena gloria. Era una especie de semidiós en su país, Francia, pero jamás logró conquistar el corazón del pueblo. Un tipo duro y seco, fácil de admirar pero difícil de querer. Demasiado rubio, demasiado calculador, de mirada fría y distante.
 
Jacques Anquetil

Los mejores ciclistas de la historia: Jacques Anquetil

Ver vídeoEntrevista a Jacques Anquetil en 'Estudio Estadio' (1985)
 

4. Fausto Coppi

2 Tours. 5 Giros. 1 vez campeón del mundo en ruta. 3 Milán-San Remo. 1 Paris-Roubaix. 5 Giros de Lombardía. 1 Flecha Valona. 2 Gran Premio de las Naciones. 3 veces segundo en clásicas del Monumento. 2 veces 2º en el Giro.
De familia humilde, consiguió su primera bicicleta con 8 años. Fausto Coppi la utilizó para trabajar como repartidor de la tienda de comestibles de la población vecina de Novi Ligure. En 1937, conocería a su descubridor Biagio Cavanna que lo animó a que participara en carreras no profesionales. Las excepcionales características físicas no tardaron en aflorar en el joven Coppi.
En 1939, pasa a profesional donde gana seis carreras esa misma temporada. Pero el salto a la fama de Coppi fue un año después cuando, empezando como gregario de Gino Bartali. Consiguió el primero de sus cinco Giros de Italia. Además, esta victoria le convirtió en el corredor más joven que se hace con el triunfo absoluto en el Giro de Italia con 20 años, 8 meses y 25 días, un récord todavía imbatido. Además en 1940 y 1941, se proclama campeón italiano de persecución. En 1942, establece el récord de la hora en el velódromo Vigorelli de Milán, dejando la nueva marca en 45,871 km, un récord que resistió 24 años hasta la plusmarca de Jacques Anquetil en 1966. La segunda guerra mundial truncó su carrera ascendente. Enviado a Africa con la infantería «Divisione Ravenna» es hecho prisionero por los ingleses. Fue liberado tras el fin de la guerra,  en 1945.
En unas declaraciones a los medios, reconoce su agnosticismo, declaraciones que levantan ampollas en la sociedad italiana hasta el punto de proclamarse dos frentes. Uno con los seguidores de Coppi (agnóstico), y otro de los seguidores de Bartali (católico convencido).
En el 1959 con algunos ciclistas franceses participa en una carrera y en una sesión de caza en el Alto Volta (actual Burkina Faso), es infectado por malaria. La diagnosis de la enfermedad fue hecha con retraso y la enfermedad misma fue curada mal, así que Fausto murió con tan solo 40 años.
Bartali y Coppi en el Tour del 52

Los mejores ciclistas de la historia: Bartali y Coppi en el Tour del 52

5. Gino Bartali

2 Tours. 3 Giros. 4 Milán-San Remo. 3 Giros del Lombardía. 2 Vueltas a Suiza. 1 segundo puesto en el Tour. 4 veces segundo en clásicas del Monumento. 4 veces segundo en el Giro. 1 Vuelta al País Vasco.
Fue un escalador excepcional con una vida deportiva longeva y brillante. De no ser por la segunda guerra mundial hubiera sido prácticamente inigualable. Estuvo compitiendo desde el año 1935 al 1954, con 91 victorias en su haber; dos Tours de Francia y tres Giros de Italia.

Nació el 18 de julio de 1914 en Ponte a Ema, Florencia, y falleció el 5 de mayo del 2000.

Gino Bartali es­ta­ba considerado por la sociedad italiana de la época como el ciclista del régi­men de Mussolini. El dictador fascista  so­ña­ba con ver a un italiano ganando el Tour de Francia. Todas las esperanzas estaban puestas en Bartali, quien en 1936 ya se había adjudicado el Giro y era una cele­bri­dad en todo el país.

En ell Tour del 1937 había comenzado a brillar en la mon­taña, pero en el descenso del Col de La­ffrey se cae por un un puente, hecho que casi le cuesta la vida.

Sus equipiers, asustados por el acci­den­te, se asomaron por el precipicio y le en­con­traron en el fondo del despeñadero.

A partir de entonces le llamaría por el sobrenombre de “mon­­je volador”, debido a su devoción y profunda fe por la religión católica.

Ese año no pudo ser, pero al siguiente ganó el Tour,  aventajando al segundo clasificado en más de veinte minutos.

De no ser por la segunda guerra mundial que coincidió con su cenit deportivo, quien sabe cuantas victorias hubiera logrado. Su mayor rival en su larga a lo largo de su trayectoria deportiva fue Fausto Coppi, el “campeonissimo”. Éste fue gregario suyo en el Giro del 1940, donde ganó la primera de sus cinco grandes vueltas a Italia. Ambos corredores fueron compañero y amigos durante años, llegando a ejercer el papel de lider y gregario de forma alternativa. Si deseas ampliar la información sobre la vida de este grande del ciclismo, visita mi artículo sobre el secreto de Bartali.
Gino Bartali

Los mejores ciclistas de la historia: Gino Bartali

Seguir leyendo en la segunda parte»

Hay quien piensa diferente sobre esta lista

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Miguel indurain : 20 años de ciclismo Navarro
Eddy merckx (Mitos Del Ciclismo)
Ciclismo con Bernard Hinault
Jacques Anquetil (En Euskera)

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