Lo que todo ciclista novato debería saber 1/2

Lo más básico de la bici

En este post te voy a hablar acerca de lo que todo ciclista novato debería saber, tanto si eres novato total como intermedia, hombre o mujer, ciclista de montaña o de carretera, si te la regalaran en un rastro o se trata del último modelo de carbono con ruedas Lightweitht Mi consejo es que adquieras el hábito y desplegar siempre el mismo protocolo para no olvidar ningún paso. Si no tienes el hábito adquirido, una buena forma de no olvidar ningún paso es servirnos de una chuleta de papel para escribir todos los pasos. Empezaremos por la bici para el caso en el que no sepas ni siquiera cómo manejar el cambio.
Lo que todo ciclista novato debería saber

Lo que todo ciclista novato debería saber

Cadena y neumáticos

Si nunca has hecho ni un solo kilómetro con tu bici (o con tu bici nueva), lo primero sería recomendarte que la llevaras a tu tienda-taller de la zona para que le den un repaso. En el caso de que la bici sea nueva, debes saber que la cadena es la parte de la bici que más mantenimiento requiere, tanto en lubricación como en cuidados y limpieza; seguido muy de cerca por las ruedas, o más concretamente los neumáticos. El mantenimiento más simple es la comprobación de la presión de los neumáticos. En el caso de bici de ruta, las presiones oscilan entre 6 Bar y 12 Bar para el caso de tubulares Pro. En el caso de ruedas clincher (cámara y neumático), las presiones van de 6 a 8 Bar (revisa estos valores en el propio neumático), siendo mayor cuanto más pese el conjunto bici-ciclista. Más presión supone menor rozamiento y por lo tanto, mayor capacidad para ir a grandes velocidades. El inconveniente es una menor duración de los mismos, menor absorción de las irregularidades de la carretera, y por lo tanto, menor comodidad. Unas ruedas muy duras también van a tener un mayor impacto sobre el envejecimiento del cuadro debido a la fatiga de materiales. Generalmente a la rueda posterior se le suele dar un poco más de presión, ya que el centro de gravedad del conjunto hombre-máquina suele recaer un poco más en esa zona, especialmente más acusado en MTB (al ir más erguidos). En el caso de las bicis de MTB, las presiones oscilan entre 2 y 2,5 Bar, siendo menor en las modalidades donde se requiera mayor tracción y viceversa. A la vez que comprobamos la presión de las ruedas, es el momento ideal para echarle un vistazo al estado de la goma y ver si se ven deformadas, torcidas, apepinadas, rasgadas, con falta de dibujo en la banda de rodadura, etc.

El cambio

Para simplificar los términos, generalmente nuestra bici va a tener un cambio delantera en los platos, y otro trasero en los piñones (la tendencia en ciertas modalidades de MTB es a tenerlo todo atrás, con un solo plato). Dependiendo de la gama que sea tu bici, ésta va a tener entre uno y tres platos, y entre unas ocho y once dientes en el casete de los piñones. Hoy en día todas las bicis tienen los cambios sincronizados, por lo que tal maniobra es tan simple como apretar un gatillo (en MTB) o pulsar una maneta (en carretera). Dejamos aparte los cambios electrónicos que a fecha actual tienen unos precios muy elevados y sólo se suelen montar en bicis de gama alta. Aún así, en estos últimos el cambio es tan sencillo como apretar un switch. El cambio de platos es siempre algo más lento que en el caso de los piñones (debido a su mayor diámetro), y generalmente con mayor riesgo de que salga la cadena (especialmente al pasar de uno pequeño a otro mayor). Esta es una de las razonas por las que las bicicletas de algunas modalidades de MTB sólo llevan un plato y pasan toda la capacidad del cambio al casete posterior. Si nunca has tenido bici con cambios, mi consejo es que practiques primero en un lugar acotado sin tráfico rodado para que puedas familiarizarte con ellos. Te aconsejo que leas el artículo Cómo usar las marchas de una bicicleta. Tener la bici limpia, engrasada y en perfecto estado no es algo «obligatorio», pero yo utilizo  la limpieza de la bicicleta para ir revisando todos los elementos de forma visual y táctil. También es una buena forma de mantener con ella un ritual y preparar nuestra mente para la salida.

La ropa

Si vas a efectuar una salida de más de unos pocos kilómetros, te habrás podido dar cuenta que el sillín y tus posaderas no están hechos para convivir. La primera prenda de ropa de ciclismo que te aconsejo es un buen culote con una badana bien mullida. Las mejores son las de CoolMax con inserciones de gel, un tipo de polímero que absorbe las irregularidades del terreno y hacen que tus zonas sensibles estén protegidas. Válido para bici de ruta y mtb, hombre y mujer. La segunda prenda en orden de importancia sería un maillot o jersey de ciclista. Un tejido transpirable, tres bolsillos en la espalda para llevar objetos (llaves, teléfono, etc), y una cremallera frontal con un cierre alto son las características que lo definen. Complementos como unos guantes de medio dedo, calcetines transpirables, casco, gafas y unas buenas zapatillas son muy importantes. Si casualmente en estos momento hace frío en tu zona, deberás suplementar tu arsenal con prendas de abrigo. Te recomiendo que si este es el caso, eches una mirada a mi artículo sobre «Ropa de ciclismo para frío extremo«.

Las zapatillas

Independientemente del tipo de bicicleta que tengas, si te lanzas al asfalto o a los caminos sin unas zapatillas con la suela rígida, pronto vas a degustar el amargo sabor de la tortura. Para efectuar un pedaleo redondo, para evitar calambres y hormigueos, y para ir verdaderamente cómodo y seguro en la bici, unas buenas zapatillas con suela dura y son imprescindibles. Sin olvidarnos del importante asunto de las calas y los pedales. Existen varios tipos de zapatillas para ciclismo. Salvo que tengas muy claro que lo tuyo es la bici de carretera o triatlón, en el resto de los casos te recomiendo unas de MTB para empezar. Las ventajas es que sirven para casi cualquier modalidad, se puede caminar con ellas (aunque no están pensadas para éso), y son las más versátiles. Los pedales y las calas de las zapatillas deben de estar emparejados, por lo que te aconsejo que eches un vistazo a mi artículo sobre «Clases de zapatillas de ciclismo» para aprender más sobre la temática.

El casco

Independientemente de lo que las normativas dicten o aconsejen, mi posición a este respecto es única e inmutable: llevar casco siempre. Sin excepción, siempre y en todo momento. Todos estamos aquí para practicar nuestro deporte favorito y sentirnos muy bien; no merece la pena correr riesgos. Una vez aclarado este punto, debes saber que hay cascos para bicis urbanas, ruta, montaña, contra-reloj, y un largo etcétera. Si eres principiantes un casco de bici de ruta es lo más versátil y cómodo.Nos vemos en la segunda parte donde hablaremos sobre el ciclista: la preparación antes de salir en bici, la comida y la vuelta a casa.  Ir a segunda parte »

Libros recomendados sobre ciclismo básico

La Mountain Bike. Manual De Mantenimiento Y Reparación – Nueva Edición Actualizada (Ciclismo). Las mountain bike son las bicicletas ideales tanto para el deporte y la relajación como para la mejora de la forma física y el ocio. De poco peso y mucha resistencia, proporcionan satisfacciones sin límite a los aficionados.
Guía básica de entrenamiento para ciclistas. Tanto si su bicicleta es ya una pieza clave de su entrenamiento habitual como si está abandonada en su garaje, Eric Harr muestra en este libro que esa apreciada reliquia de su infancia es su pasaporte para mejorar su estado físico.
Reparación y mantenimiento básicos de la bicicleta : técnicas sencillas para mantener su bicicleta a punto y conservarla en buen estado
CICLISMO BASICO.

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