Las diez mejores innovaciones en el ciclismo 3

7. Manillar de triatleta

Utilizado por triatletas, su uso se remontas a fechas tan lejanas como 1987, su uso más notable y famoso se remonta a Greg LeMond en el Tour de Francia de 1989, quien empleó una barra de la firma Scott con el objetivo de llevar una postura donde los hombros fuesen más cercanos y los codos más juntos y las manos casi unidas, formando un puño. Promovido por el especialista en aerodinámica Boone Lennon, éste fue el nacimiento de la moderna posición Aero en las modernas bicicletas de contrarreloj. En Tour de Francia de 1989, Laurent Fignon mantenía una ventaja de 50 segundos sobre el segundo clasificado, Greg LeMond. La etapa final era una contrarreloj individual de 24,5 km entre Versalles y los Campos Elíseos de París (véase el artículo titulado Biomecánica y récord de la hora).
Las diez mejores innovaciones en el ciclismo

Las diez mejores innovaciones en el ciclismo

Fignon había ganado en dos ocasiones el Tour de Francia: 1983 y  en1984, donde se mostró como un buen especialista en las pruebas contra el crono. Parecía improbable que LeMond puediese rebajar 50 segundos al francés en una prueba de tan sólo 24,5 Km. Esto requeriría que LeMond recortara nada menos que dos segundos por kilómetro contra uno de los especialistas mundiales más rápido en este tipo de pruebas. LeMond había hecho algunos tests en el túnel de viento durante la temporada invernal. En la etapa montó una rueda lentitular para la trasera, y una convencional de radios para la delantera, algo más pequeña. Casco Aero-Giro corte hacia abajo y las mismas barras Scott que le habían ayudado a ganar la crono en la quinta etapa. Manteniendo su posición como lo había hecho durante las etapas de contrarreloj, LeMond fue capaz de generar menor carga aerodinámica que Fignon, el cual empleó un par de ruedas lenticulares, aunque decidió ir sin casco y no utilizó las los acoples de triatleta que ahora son tan comunes en este tipo de pruebas. Advirtiendo a su coche de apoyo para que no le diese tiempos parciales en cada punto de referencia, con el fin de no romper su concentración. El norteamericano iba recibiendo datos regularmente sobre su progresión en la prueba, para acabar la misma batiendo a Fignon por 58 segundos y reclamar su segunda victoria del Tour de Francia. LeMond abrazó a su esposa y se regocijó en los Campos Elíseos; Fignon se derrumbó al cruzar la línea de meta, para permanecer sentado en la carretera mientras lloraba en estado de shock. El margen final de victoria de ocho segundos, siendo hasta la fecha el más escaso en toda la historia del Tour de Francia. La velocidad media de LeMond anduvo en 54,545 km/h. Se trata del ciclista que ha conseguido marchar con mayor velocidad en toda la historia de la carrera francesa hasta la fecha. Desde entonces sólo en el prólogo de 1994 y la prueba de David Zabriskie de 2005 han sido más rápidos. La prensa no dudó en etiquetar el el triunfo de LeMond como «la victoria más sorprendente en la historia del Tour de Francia». Desde Victoria de LeMond los tests en el túnel de viento se han hecho muy comunes, usando siempre bicicletas especiales de contrarreloj (excepto crono-escaladas).

8. Fibra de carbono

El composite de fibra de carbono se trata de un material sintético no metálico cada vez más popular, usado comúnmente en cuadros de bicicleta. Aunque se trata de un material caro, es ligero, resistente a la corrosión, fuerte y puede moldearse en casi cualquier forma deseada. El resultado es un cuadro que puede afinarse para la fuerza específica donde sea necesario (para soportar la fuerza del pedaleo), permitiendo flexibilidad en otras secciones del cuadro (por comodidad). Los cuadros de bicicleta de fibra de carbono personalizado incluso pueden diseñarse con tubos individuales que son fuertes en una sola dirección (lateralmente, por ejemplo), mientras que cumple en otra dirección (tales como verticalmente). La habilidad para diseñar un tubo compuesto individual con propiedades que varían según la orientación no puede conseguirse con cualquier estructura de construcción metálica durante el proceso de producción. Algunos cuadros de fibra de carbono utilizan tubos cilíndricos que se unen con pegamentos y uniones roscadas, en un método análogo a un bastidor o cuadro con uniones. Hay otros tipos de cuadros en fibra de carbono que se fabrican en una sola pieza. A este tipo de cuadros se les llama monocasco. Aunque estos materiales compuestos pueden ser ligeros y resistentes, tienen mucho menor resistencia al impacto que los materiales tradicionales, y en consecuencia son propensos a daños o fallos si se manipulan o utilizan incorrectamente. Un agrietamiento o un fallo en una unión pueden tener consecuencias nefastas, como un accidente. Igualmente puede suceder con un apriete o un montaje incorrecto de cualquier componente. Estos componentes son también vulnerables a la denominada fatiga de material, un proceso que ocurre con el uso continuado in extremix durante un largo período de tiempo. Es posible que algunos cuadros de carbono rotos puedan ser reparados, aunque debido a las medidas de seguridad que se aplican a estas estructuras, la reparación sólo debe ser hecha por empresas profesionales especializadas con los más altos estándares posibles. Muchas bicicletas de carretera usadas para pruebas contra el crono y triatlones emplean complejas técnicas de construcción con el fin de proveerles de formas aerodinámica al cuadro, lo cual no es posible hacer con tubería de materiales cilíndricos de aleacciones metálicas, y sería muy pesado en otro tipo de materiales como el acero o el cromo molibdeno. Mientras que este tipo de estructura pueden efectivamente ser más pesadas, la eficiencia aerodinámica puede ayudar a los ciclistas a lograr una mayor velocidad con el mismo esfuerzo. El fabricante americano pionero en la fabricación de bicicletas Kestrel, diseñó el primer armazón en fibra de carbono para la construcción de un cuadro de bicicleta allá por el año 1986, basado otra vez en el primer Análisis de Elementos Finnitos (Finite Element Analysis, FEA). Kestrel vuelve a establece nuevos estándares de nuevo en 1989, con el lanzamiento de la primera horquilla de carbono y el debut de la superficie de sustentación KM40, el primer cuadro verdaderamente de triatlón aerodinámico. Conjuntos de marcos de carbono por los fabricantes más conocidos, corriente como Giant y, en particular, Trek (con sus cuadros  OCLV), han sido influenciados directamente por los principios de diseño de Kestrel.

9. Dispositivos GPS

Un dispositivo de navegación GPS (Global Positioning Systems) o sistema de posicionamiento global, es un dispositivo que recibe señales del sistema de satélites para determinar la ubicación del dispositivo en la tierra. Los dispositivos de navegación GPS son ahora ampliamente empleados en el ciclismo. Garmin fue el primero en traer el GPS al mercado ciclista. El primero que permitió llevar un registro de su ruta sobre el mapa con las métricas y la precisión que solamente el GPS puede ofrecer.

10. Medidores de potencia

Un medidor de potencia es un dispositivo montado en la bicicleta, el cual mide el máximo esfuerzo (trabajo o energía) que es capaz de desarrollar el ciclista en la unidad de tiempo. La mayoría de los medidores de potencia para ciclismo utilizan galgas extensométricas para medir el esfuerzo de torsión aplicado, combinado con la velocidad angular, con el fin de realizar el cálculo de la potencia máxima aplicada. Esta tecnología fue adaptada a la bicicleta a finales de 1980, donde se empleó en carreras de ciclismo profesional. Por el prototipo «Power Racer», por parte del equipo Strawerry, y el despositivo SRM por parte del corredor norteamericano Greg LeMond. Este tipo de medidores de potencia no estuvo disponible en el mercado hasta el año 1989. Realizar entrenamientos empleando un medidor de potencia es cada vez más popular. Los medidores de potencia generalmente cuentan con un equipo montado sobre el manillar para mostrar información acerca de la potencia generada por el corredor como potencia instantánea, máxima y promedio. La mayoría de estos equipos también sirven como ciclocomputadores versátiles y permiten mostrar también la velocidad instantánea, cuenta kilómetros, frecuencia cardíaca y otros valores interesantes para la monitorización instantánea del esfuerzo ciclista. Los medidores de potencia proporcionan una medición objetiva que permite monitorizar los avances del entrenamiento, realizar un seguimiento del esfuerzo de forma muy fácil (tanto más útil cuanto más se utiliza), como podría ser un medidor de la frecuencia cardíaca o pulsómetro. Capacitará a los ciclistas a menudo a diferentes intensidades según las adaptaciones que se estén buscando. Una práctica común es utilizar las zonas de diferente intensidad. Cuando se entrena con el poder, estas zonas son generalmente calculadas a partir de la potencia de salida correspondiente al umbral del lactato o MAP (Maximal Aerobic Power; Potencia Aeróbica Máxima). Los medidores de potencia instantánea informan al corredor acerca de su rendimiento, midiendo su rendimiento real instantáneo; los monitores de ritmo cardíaco (medir el efecto fisiológico de esfuerzo y por lo tanto la rampa más lentamente. Así, un atleta realizando entrenamiento por intervalos mientras emplea un medidor de potencia podrá ver al instante en el que llega a los 300 vatios, por ejemplo, en vez de esperar su ritmo cardíaco subir hasta un cierto punto. Además, los medidores de potencia pueden calcular la fuerza que mueve la bicicleta hacia adelante multiplicada por la velocidad, que es la meta deseada. Esto tiene dos ventajas significativas sobre los monitores de ritmo cardíaco: Los medidores de potencia además animan a los ciclistas a contemplar todos los aspectos del deporte en términos de potencia y rendimiento, porque la potencia de salida es un vínculo esencial, cuantitativo entre aptitud fisiológica y velocidad alcanzables bajo ciertas condiciones. El VO2 (volumen de oxígeno) máximo de un ciclista (un proxy de fitness) puede estar estrechamente relacionado con la potencia de salida usando principios de bioquímica, mientras que la potencia de salida puede servir como un parámetro para los modelos de potencia-velocidad, fundada en las leyes del movimiento de Newton, y de esta forma estimar con precisión la velocidad. La aplicación conjunta de modelos de medidores de potencia y energía, ha llevado a cada vez más análisis científicos de montar entornos y arrastrar las propiedades físicas del ciclista, en particular la resistencia aerodinámica.

Conclusiones finales

Cuando llegamos al final, podemos hacer una conclusión acerca de la historia de la bicicleta. Si eres amante de la mecánica de la bicicleta, ya te habrás dado cuenta que nuestra amiga tiene un pasado largo y con grandes obstáculos. Si tu pasión es la bicicleta, en este libro aconsejado podrás aprender a manejar los diferentes dispositivos que tiene nuestra amiga la bicicleta, con el fin de ajustarlos a nuestras necesidades y preferencias. Buen Pedaleo.

Visita las otras partes de este artículo

Parte 1: La seguridad en el ciclismo, el neumático y los cierres rápidos. 
Parte 2: Desviador cambio, pedales automáticos y cambio STI.
Parte 3: Manillar de triatleta, fibra de carbono, dispositivos GPS y medidores de potencia.
Fuente: http://cycling-passion.com/2013/06/22/top-10-cycling-innovations/

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