Las diez mejores innovaciones en el ciclismo 1

En este excelente artículo de Cycling Passion te traigo algunos de los inventos más revolucionarios que han hecho de la bicicleta una máquina eficiente, cómoda y divertida. En ocasiones, cuando nos ataviamos con la ropa de ciclismo y nos subimos en nuestras magníficas bicicletas, no caemos en darnos cuenta de que todos y cada uno de los ingenios que nos acompaña, tienen una larga historia de lucha entre la técnica, la invención, la imaginación y la inventiva. En este artículo sobre el top-10 de los mejores inventos de la bicicleta, hago un paseo histórico de lo que hoy en día es un invento sublime de simplicidad y eficiencia. Espero te guste y te diviertas tanto como yo al escribirlo. Las bicicletas fueron introducidas en el siglo XIX en Europa; en la actualidad existen en todo el mundo alrededor de un billón de estas máquinas (el doble que de automóviles), capaces tanto de llevarnos a cualquier lugar, como de servir de un excelente médio para la práctica deportiva. Son el principal medio de transporte en diversas regiones. También proporcionan una forma popular de recreación y han sido adaptados para su uso como juguete infantil, uso militar y policial, aplicaciones, servicios de mensajería y deporte ciclista en general. A continuación te presento las diez mejores innovaciones en el ciclismo a lo largo de la historia, que han hecho que el deporte de la bicicleta hay sido más popular, divertido y seguro.
Las diez mejores innovaciones en el ciclismo

Las diez mejores innovaciones en el ciclismo

1. La seguridad en el ciclismo

En la década de 1880, se había hecho muy popular un tipo de bicicleta con una enorme rueda delantera y una trasera mucho más pequeña. Se trataba de los muy famosos velocípedos, velocípedos de rueda grande, también llamados de muchas otras formas haciendo referencia siempre a su enorme y desproporcionada rueda delantera. De hecho también fueron las primeras máquinas en llamarse «bicicletas». Sin embargo había siempre un lado oscuro para referirse a esas extrañas máquinas: eran propensas a los accidentes, en ocasiones bastante graves, dadas las escasas medidas de seguridad de la época. Para detener, el jinete (ciclista) presiona sobre los pedales mientras se aplica un freno en forma de cuchara sobre la rueda trasera. El centro de gravedad del conjunto hombre-máquina que era muy alto, por encima del eje de la gran rueda delantera. Todas estas circunstancias venían a decir que cualquier parada repentina o una caída en un bache o cualquier otro obstáculo de la carretera, mandaba por encima del manillar al osado ciclista para acabar estrellándose sobre el pavimento. En descensos largos, algunos ciclistas enganchaban sus pies sobre el manillar. Esto permitía descensos rápidos pero no dejaba mucha posibilidad para detener la máquina. Se introdujo un nuevo tipo de manillar, llamado «Whatton Bars», que se coloca detrás de las piernas para que los jinetes pudieran mantener sus pies sobre los pedales a la vez que ser capaces de saltar hacia delante por encima de la máquina en caso de accidente o colisión.

El velocípedo era propenso a los accidentes

Luego vino «la bicicleta segura»: las dos ruedas tienen un tamaño igual o muy similar. La tracción de los pedales se aplica sobre la rueda trasera, estando los pies del ciclista muy cercanos al suelo,  lo cual hacía que detener la bicicleta fuese mucho más sencillo. Esta clase de bicicleta paso a ser conocido como «bicicleta segura», en oposición a las antiguas y peligrosas bicicletas de rueda grande o velocípedos. Poco a poco las nuevas bicicletas fueron cambiando en detrimento a los antiguos velocípedos. Aunque las actuales y modernas bicicletas se han impuesto sobre sus predecesoras, el término «bicicleta segura» es usado muy raramente por considerarse obsoleto. La «bicicleta segura» fue una gran mejora en relación al anterior diseño del velocípedo al que reemplazó. La impulsión por cadena, acoplamiento a la rueda trasera mediante un engranaje grande (el plato) con un pequeño piñón posterior (la corona) a multiplicar las revoluciones de los pedales, permitidos para las ruedas más pequeñas y se sustituye la necesidad de las grandes y gigantescas ruedas del velocípedo. La rueda más pequeña permitió un paseo más difícil; los enormes neumáticos delanteros macizos dejaron paso a ruedas con cámara y neumáticos mucho más ligeras y rápidas. La bicicleta segura, 1887 Con el centro de gravedad bajo y entre las dos ruedas, en lugar de alto y sobre el eje delantero, la nueva bicicleta disminuyó enormemente los accidentes debidos a una caída por encima de la barra del manillar, a la vez que se hicieron menos grave cualquier tipo de caída sobre el pavimento. Al nuevo vehículo se le fueron añadiendo nuevos usuarios, como niños y mujeres, los cuales ya no tenían que enfrentarse a los antiguos y graves peligros. Su popularidad creció pronto para convertirse en el nuevo vehículo de moda en la década de los años 1890′.

2. Ruedas con neumáticos

En las primeras bicicletas con «neumáticos», éstos estaban fabricadas con hierro y madera en la gran rueda delantera del velocípedos, para dar a continuación paso a los primeros neumáticos de goma maciza. En un intento de suavizar la conducción del ciclista, las primera ruedas de goma maciza dieron paso a las primeras de núcleo hueco. El primer neumático práctico fue aplicado por primera vez a la bicicleta por un veterinario irlandés en 1887 que intentaba dar a su hijo un paseo los más cómodo posible en su triciclo, dando un gran esfuerzo para prevenir los dolores de cabeza que su hijo tenía mientras conducía su bicicleta por los caminos accidentados y tortuosos de la época. El joven inventor se llamaba John Boyd Dunlop. ¿Suena conocido? (Patente de Dunlop fue más tarde declaró inválida debido a estado de la técnica por compañero Scot Robert William Thomson). A Dunlop se le atribuye la invención de la rueda con cámara, al darse cuenta de que la goma podía resistir el desgaste y el rasgón de ser un neumático conservando su capacidad de recuperación. Ésto condujo a la la fundación de la Dunlop Pneumatic Tyre Co Ltd en 1889. En 1890, comenzó añadiendo una capa de tela resistente a la goma para reducir los pinchazos. Los corredores adoptaron rápidamente el neumático debido al gran aumento en la velocidad de las máquinas. Finalmente, se introdujo el neumático desmontable en 1891 por Édouard Michelin. Éste era sostenido por el perfil en forma de nervio que soportaba el neumático de forma satisfactoria y permanente, frente a los sistemas basados en pegamento adhesivo. De esta forma la rueda formada por neumático y cámara podía ser fácilmente desmontada para su reparación.

3. Cierres rápidos

El mecanismo de liberación rápida o cerrojos rápidos fueron inventados en 1927 por el corredor de bicicleta italiana y fundador de la famosa marca Campagnolo, Tullio Campagnolo. Estaba frustrado cuando intentaba cambiar de marcha durante una carrera. Por entonces era necesario desmontar la rueda trasera con el fin de cambiar el engranaje que se encontraba a cada lado de la rueda. Quitando la rueda trasera, se debía girar horizontalmente para que el engranaje opuesto fuese engranado por la cadena, para finalmente reinstalar la rueda. El clima se había vuelto muy frío, y sus manos estaban entumecidas, así que no podía manejar las tuercas de mariposa que permitían el correcto apretado del eje de la rueda. Había sido bien colocado antes del cambio de engranaje, pero perdiendo un tiempo valioso. Esto lo llevó a desarrollar el cierre rápido de los ejes con la sola ayuda de las propias manos del ciclista de manera sencilla y fácil.
Cierres rueda bicicleta

Cierres rueda bicicleta

Fuente: http://cycling-passion.com/2013/06/22/top-10-cycling-innovations/

Visita las otras partes de este artículo

Parte 1: La seguridad en el ciclismo, el neumático y los cierres rápidos. 
Parte 2: Desviador cambio, pedales automáticos y cambio STI.
Parte 3: Manillar de triatleta, fibra de carbono, dispositivos GPS y medidores de potencia.

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