Historia del ciclismo y la bicicleta (1/3)

Los primeros cacharros

En este artículo vamos a valorar la Historia del ciclismo y la bicicleta, y su impronta en nuestra sociedad a lo largo de los siglos en los cuales hemos sido compañeros de viaje.
Nuestra amiga la bicicleta es ya centenaria, pero a la vez es uno de los inventos humanos que más tecnología y materiales exóticos utiliza en su construcción, sin olvidarnos de las técnicas de entreno del ciclista y un largo etcétera de técnicas ultra-modernas basadas en aerodinámica en túnel de viento, analíticas, pulsómetros y un largo etcétera.

Primeramente fue la draisina, y un poco más tarde el velocípedo. Muchos fueron los osados para atreverse  a encaramarse en aquellos cacharros antediluvianos de caída mortal.
Desde el principio continuo fue el acúmulo de reformas y mejoras que sufriera el original invento.
Aunque podemos afirmar que fue la invención de la cadena la que marco el antes y el después en la historia de la máquina quien a la postre recibiera el nombre de “BICICLETA”.

Con la reciente cadena, los artefactos de feriA dejaron de serlo para convertirse en un incipiente medio de transporte. Paralelamente a la faceta como medio de locomoción y transporte, aparecieron los primeros practicantes de un deporte muy duro y osado que fue llamado ciclismo.
También apareció el ciclismo-relax o esparcimiento. El puro y sencillo placer de pasear en bicicleta con el sol a tu espalda y el viento a favor.
Al principio era un medio de diversión para ricos, motivo por el que los primeros practicantes debían pagar anualmente impuesto de lujo, algo que hoy en día produce cierta hilaridad.

Historia del ciclismo y la bicicleta

Historia del ciclismo y la bicicleta

El nacimiento del ciclismo

La misma invención trae consigo el perfil como medio de ejercicio, medio de transporte y recreación puramente lúdica. Los biciclos fueron introducidos en el siglo XIX. En la actualidad se calcula que en el mundo puede haber alrededor de unos mil millones de unidades. La bicicleta es un medio muy eficaz y eficiente de trasporte. Excelente medio para distancias intermedias, las bicicletas ofrecen grandes ventajas en una comparación frente a los vehículos motorizados. Una excelente alternativa al uso de hidrocarburos (gasolina o gasóleo), emisión nula de contaminantes, silenciosa, ocupa muy poco espacio en la vía pública y gran facilidad en el aparcamiento debido a su gran maniobrabilidad y acceso a casi toda clase de vías, tanto asfaltadas como caminos de tierra o empedrados. Costos de mantenimiento muy pequeño, ausencia de impuestos o seguros.
Dentro de los pocos inconvenientes, su menor protección del ciclista en caso de accidentes, vulnerabilidad a la climatología, dificultad para transportar pasajeros, aunque hay modelos que han resuelto estos últimos problemas satisfactoriamente.

Diseño de la bicicleta

En bastante número de países, especialmente del continente asiático, es el vehículo más profusamente utilizado para el transporte de personas e inclusos de mercancías por carretera.
Hay incluso bicis eléctricas que se caracterizan por tener cuadros con geometría amigable, protecciones para los ciclistas en casos de caída o golpes contra la carretera y facilitan la dirección a bajas velocidades.

Las bicicletas de carretera tienden a tener una forma más vertical y una distancia entre ejes más corta, que hacen que la bici sea más manejable, pero más difícil de conducir a bajas velocidades. El diseño, junto con los manillares bajos requiere que el ciclista se incline hacia adelante para reducir la resistencia al aire, utilizando los músculos más fuertes, como el gluteo mayor, el cuadriceps y el gemelo como medios motores de locomoción.

El precio de una bicicleta puede ir desde algo más de unos 50 euros hasta 30.000. Aunque en esto de los precios podríamos decir que el único límite es la imaginación y la cartera de quien quiera tener una.
La bicicleta más cara del mundo hasta ahora, es la del artista diseñador Damien Hirst, la Madone, con un precio de medio millón de dólares.
El precio va a depender grandemente de la calidad de los materiales, tipo de bicicleta y su peso. Las bicicletas de carretera más exóticas y ligeras pueden llegar a pesar tan sólo 3,2 kg, sin embargo los reglamentos de la UCI estipulan que el mínimo peso permitido para competiciones debe ser de  6,8 kg. Las bicis más ligeras son lastradas, generalmente en el eje hueco del pedalier.

Cambios y transmisión

Los componentes de transmisión de la bicicleta también deben ser tenidos muy en cuenta a lo largo de este siglo largo de evolución e historia del ciclismo y la bicicleta.
Desarrollos de grado medio son suficientes para un principiante, aunque muchas bicis de servicios públicos están equipadas con engranajes epicicloides en el buje trasero que permiten tres marchas sin ninguna dificultad.
Si el corredor planea realizar una ruta con un número significativo de subidas, entonces un doble o triple plato delantero junto con unos bien surtidos casete de piñores en el tren traseros (en bicis de carretera hay hasta 11 velocidades) será lo más adecuado. De lo contrario, los relativamente ligeros y menos costosos dos platos pueden ser mejor, a pesar que la última tendencia en MTB es dejar sólo uno e incorporar toda la variedad de velocidades a un más que bien provisto casete trasero.

Pedales automáticos

Muchas bicicletas de carretera y otras tantas bicicletas de montaña incluyen pedales automáticos para que el calzado especial se pueda unir al pedal a través de un sistema de fijación, que permite al ciclista tirar de los pedales lo mismo que empujar, al igual que desenganchar la zapatillas para apearse es tremendamente rápido.
Hay toda una guerra de pedales que trae consigo sistemas de enganche exclusivos y por tanto incompatibles con el resto de la competencia.
El primero en sacar pedales al gran público fue Look, a mediados de los 80′. Fue Bernard Hinault quien los diera a conocer en el Tour de Francia. En el año 1987 ya se utilizaban masivamente por todos los corredores del pelotón profesional.
En mtb la tendencia durante mucho año ha sido el es a usar el sistema Shimano.   usado igualmente en los gimnasios de ciclismo indoor o Spinning®.
Nuevos modelos han traído consigo nuevos sistemas con mejor modos de agarre y un sistema de enganche/desenganche más cómodo y fiable.
La guerra de los pedales podría no haber hecho nada más que empezar. Te invito a que eches una mirada sobre los últimos pedales automáticos Look.

Alumbrado y accesorios

Otros accesorios posibles para la bicicleta incluyen luces delanteras y traseras, timbres o bocinas de aviso sonoro, frenos de disco, asientos para niños, computadoras de bicicleta con GPS, cierres, defensas varias, guardabarros, portaequipajes, vehículos de equipaje y bolsas, bidones de agua y soportes.
Para el mantenimiento básico y reparaciones, los ciclistas pueden optar por llevar una bomba (o un cartucho de CO2), un kit de reparación de pinchazos, una cámara de repuesto y desmontables.

Accesorios para el ciclista

Los productos que legalmente se requiere en algunas jurisdicciones, o adoptadas voluntariamente por razones de seguridad pueden ser los cascos de bicicleta, generador dinamo (casi en desuso por el sobreesfuerzo que requiere para el ciclista), luces LED con baterías recargables, reflectores y dispositivos de señalización acústica, como un timbre o bocina. Los extras incluyen neumáticos con tacos para zonas o condiciones de escasa adherencia, y un ordenador de bicicleta.
El ciclismo puede ser más eficiente y cómodo con zapatillas especiales de ciclista, guantes y pantalones cortos (culottes).
Las bicicletas también se pueden personalizar en gran medida, con diferentes diseños de asiento y manillar, por ejemplo. A este respecto son muy apreciados los componentes realizados en fibra de carbono por su gran resistencia y extrema ligereza. Como contrapartida tienen su precio respecto a componentes hechos con materiales menos exóticos, como las aleaciones de aluminio o cromo molibdeno.

Habilidades

Muchas escuelas y departamentos de policía celebran rodeos de bicicletas, en los que instruyen a los niños en las habilidades del manejo de la bicicleta e introducirlos a las normas de circulación.
Más allá de simplemente saber sostenerse, saber montar en bici incluye otras habilidades dignas de ser adquiridas, comoo es circular y pedalear con eficiencia, soltura y seguridad entre el tráfico. Un método popular para aprender a manejarse entre el tráfico urbano de vehículos a motor es el ciclismo vehicular, montado de manera diferente que un coche lo haría. Alternativamente, países como Holanda o Bélgica, donde el ciclismo es muy popular, a veces los ciclistas viajar en los carriles para bicicletas al lado de, o separado de las principales autopistas y carreteras en los llamados carriles bici.
Muchas escuelas de primarias participan en la prueba de carretera nacional en el que los niños individualmente completar un circuito en los caminos cercanos a la escuela, mientras que son observados por los monitores.

Infraestructura

Ciclistas, peatones y automovilistas hacen diversas demandas en el diseño de carreteras que puedan dar lugar a conflictos. Algunas jurisdicciones dan prioridad al tráfico motorizado, por ejemplo, la creación de calles de un solo sentido, cambios del sentido de la marcha, rotondas de gran capacidad y grandes variantes con circumbalaciones con puentes y carriles de aceleración y desaceleración.
Otros pueden aplicar medidas de restricción de tráfico para limitar el impacto del transporte motorizado. En los primeros casos, la bicicleta ha tendido a disminuir, mientras que en este último se ha tendido a ser mantenida. En ocasiones, las medidas extremas contra el ciclismo pueden ocurrir. En Shanghai, donde las bicicletas eran con gran diferencia el medio de transporte dominante por carretera, los viajes en bicicleta por algunas pocas calles de la ciudad fue prohibido temporalmente en diciembre de 2003.

En las zonas en las que el ciclismo es muy popular y goza de gran salud, gozan de lugares acondicionados para el estacionamiento con soportes adecuados para las bicicletas.
Cerraduras y parques patrullados por vigilantes con el fin de reducir los robos. Los gobiernos locales promueven el ciclismo, al permitir que se puedan llevar bicicletas en el transporte público o dispositivos que permitan la fijación segura de la bicicleta por la parte externa de los mismos.

Los sistemas extensivos de carril bici se puede encontrar en algunas ciudades. Estas rutas dedicadas, a menudo tienen que ser compartidos con los patinadores en línea, patinetes, monopatines y peatones. La segregación de la bicicleta y el tráfico de automóviles en las ciudades ha tenido un éxito desigual, tanto en términos de seguridad y promoción de la bicicleta. En algún momentos las dos corrientes de tráfico inevitablemente se cruzan, a menudo de manera desordenada y produciendo embotellamientos o congestión en ciertos puntos negros.
Los estudios han demostrado que, debido a la alta incidencia de accidentes en estos sitios, algunos esquemas producen una mayor siniestrabilidad entre tráfico motorizado y ciclistas.
Esto nos debe alertar de que no sólo sirve hacer carriles bici para los ciclistas, el problema es mucho más complejo. Tal vez sea más una cuestión filosófica que cualquier otro planteamiento.
Mientras siga habiendo mayoría de personas que prefieren ir al trabajo sacando el auto del garaje, tal vez la raíz de las cuestión esté en ese punto.
Montar en bicicleta es más que un simple vehículo de dos ruedas propulsado por la fuerza humana, se trata de toda una filosofía y toda una forma muchos más amplia de contemplar y sentir el mundo que nos rodea.

Las bicicletas se consideran un medio de transporte sostenible, especialmente apropiado para el uso urbano y las distancias relativamente cortas cuando se utilizan para el transporte (en comparación con el uso puramente recreativo). Los estudios de caso y buenas prácticas (de las ciudades europeas y algunos ejemplos en todo el mundo) que promueven y estimulan este tipo de ciclismo funcional en las ciudades se puede encontrar en ELTIS (‘European Local Transport Information Service), portal europeo para el transporte local.

Varios países europeos, entre ellos Austria, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Holanda y Suecia, aplican una responsabilidad objetiva a los ciclistas que los protege.
Por ejemplo, en Holanda, la ley asume que el participante más fuerte (por ejemplo, un conductor del coche) es responsable en caso de accidente con un participante más débil (por ejemplo, un ciclista o un patinador) a menos que se pueda demostrar que el comportamiento del ciclista no podía ser previsible.
Además, los conductores saben que tendrán que esperar un alto volumen de tráfico ciclista. Los carriles bici están muy extendidos, y en muchas calles cerrado el tráfico a ciclomotores. Debido a estas cuestiones, el número de colisiones graves entre bicicletas y coches no es alarmantemente alto.
Nos vemos en la segunda parte de Historia del ciclismo y la bicicleta. ¡Buen Pedaleo!
Seguir leyendo segunda parte »

 

Libros de ciclismo recomendados

EL LIBRO DE LA BICICLETA (VARIOS-DEPORTES). Común a “La Mountain Bike. Manual de mantenimiento y reparación” de Thomas Rögner y a “El libro de la bicicleta, mantenimiento y reparación” de Fred Milson En ambos se da información de las características técnicas, variaciones, opciones, novedades de las nuevas bicicletas (en el de Thomas Rögner centrado en mtb, en el de Fred Milson, para todas las bicis)

Vías Verdes y caminos naturales: Rutas señalizadas en bicicleta-Volumen 2 (zona sur) (bici:map)

La Bicicleta De Carretera. Manual De Mantenimiento Y Reparación

Mecanica de bicicletas.

Este libro decididamente personal del texto. No sólo es el libro ilustrado por docenas de fotos en blanco y negro de Snowling en acción – con sus herramientas día de la carrera, ajustar una tuerca del cono y preparando un borde tubular, pero gran parte de los detalles se extrae de su propia vida.

Comparte con tus amigos las ”Historia del ciclismo y la bicicleta” pulsando tu botón favorito.

Guardar

Compártenos con tus amigos:

Tags:

Categorised in:

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *