Entrenamiento ciclista en altura 3/3

Mecanismo y principios

Como ya hemos visto anteriormente, el entrenamiento ciclista en altura está basado en la diferencia de la presión atmosférica que existe entre la altitud y el nivel cero. A gran altura el aire es menos denso, por lo que hay menos número de moléculas de oxígeno por unidad de volumen. De forma independiente con la altura, el aire está compuesto por un 78% de nitrógeno (gas inerte), y un 21 % de oxígeno.
Entrenamiento ciclista en altura

Aumento de eritrocitos (glóbulos rojos) debido al entrenamiento ciclista en altura

Con la altura la presión ejercida sobre estos dos gases disminuye, y sus moléculas tienden a separarse, disminuyendo de esta forma su densidad, y por tanto el número de moléculas que el organismo inhala con cada inspiración. Si la exposición a estas condiciones se prolonga suficientemente en el tiempo, el organismo trata de compensar este efecto produciendo cambios en el organismo que compensen esta pérdida de «combustible». De todas las adaptaciones fisiológicas que se producen en el organismo no falta la controversia entre los científicos acerca de cual es la más importante y de qué forma se desencadena en el organismo. Entre el investigador australiano Chris Gore, y el neocelandés Will Hopkins, hay gran disputa en torno a esta circunstancia. Sabemos muy bien el qué, pero no sabemos muy bien el cómo; el cuerpo, esa gran maravillas que nunca deja de sorprendernos.

Mayor número de eritrocitos

A gran altura se produce una disminución en la saturación de oxígeno de la hemoglobina, responsable del color que les da su nombre. Esta condición hipóxica causa del factor inducible por hipoxia 1 (HIF1) para ser estable y estimula la producción de eritropoyetina (EPO), una hormona secretada por los riñones en su mayoría, y en mucho menor grado por el hígado y glándulas salivares, La EPO estimula la producción de células rojas de la sangre de la médula ósea con el fin de aumentar la saturación de la hemoglobina y el suministro de oxígeno. Algunos atletas demuestran una fuerte respuesta de las células rojas de la sangre a la altitud, mientras que otros aprecian poco efecto o incluso ninguno. No se sabe exactamente cuánto tiempo lleva esta adaptación porque diversos estudios han arrojado diferentes resultados sobre la base de la cantidad de tiempo dedicado a grandes altitudes. La EPO se produce de manera natural en el organismo, pero tristemente es más conocida su forma sintética para el incremento artificial de atletas, especialmente para pruebas de gran fondo, ya que produce un aumento en la resistencia. Médicamente se emplea en el tratamiento de enfermos con insuficiencia renal, al igual que en tratamiento por quimioterapia. En los últimos 30 años ha sido  frecuentemente objeto de uso y abuso para el incremento de las prestaciones y rendimiento por algunos deportistas de competición mediante la práctica del doping, a fin de conseguir ventajas en pruebas de resistencia. Sin embargo el uso de EPO de forma artificial aumenta el recuento de eritrocitos por encima de los niveles normales (policitemia ), elevando la viscosidad de la sangre, aumentando los riesgos de hipertensión y la proliferación de coágulos, derrames cerebrales y ataques al corazón. La secreción natural de EPO por los riñones puede ser estimulada mediante el entrenamiento en altura, de esta manera el cuerpo tiene mecanismo de compensación respecto al máximo nivel de EPO secretada de forma natural. De esta manera se evita los efectos colaterales tan peligrosos que producen su uso ilegal en el dopaje.

Otros mecanismos

Son varias las propuestas que explican los mecanismo corporales que produce el entrenamiento en la altura. No todos los estudios arrojan un aumento estadísticamente significativo en los eritrocitos de la sangre. Un de ellos revela que al aumentar la intensidad del entrenamiento (debido al aumento de la la frecuencia respiratoria y cardiaca). Esta mejora del rendimiento da lugar a los efectos que tienen lugar en el organismo hasta pasados 15 días tras el regreso al nivel del mar. Otra corriente de investigación afirma que el entreno en altitud estimula el uso más eficiente del oxígeno por parte de la musculatura. Esta mayor eficacia puede venir de otros mecanismo diferentes al entreno en altitud, como podría ser el transporte de glucosa, angiogénesis, la regulación del pH, y la glucólisis. Cada uno de ellos podría explicar de alguna forma la mejora en el rendimiento de la resistencia, independientemente de producirse un mayor número de eritrocitos. Por otro lado el ejercicio a gran altura se ha demostrado como un excelente método para producir reajustes musculares en las transcripciones de los genes, y la mejora de las propiedades de las mitocondrias (las calderas donde se quema el glucógeno para producir energía) de la musculatura estriada. En un experimento controlado para un estudio científico se compararon ratones activos a gran altura frente a ratones activos a nivel del mar, con sendos grupos sedentarios de control. Se observó que los tipos de fibras musculares cambian de acuerdo a los desafíos homeostáticos los cuales incrementaron la eficiencia metabólica durante el ciclo beta oxidativo y ciclo del ácido cítrico, lo que muestra un incremento en el uso de la ATP (adenosin trifosfato) en el rendimiento aeróbico (en presencia de oxígeno).

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