Eddy Merckx y el récord de la hora (1/3)

Sus inicios como ciclista

En su primer año como profesional (1965), Eddy Merckx fue entrevistado en relación a sus aspiraciones como ciclista. —¿Cuáles son sus principales ambiciones como ciclista? —La respuesta no se hizo esperar: —Quisiera ganar el Tour de Francia y establecer un nuevo récord de la hora. Cualquier aficionado al mundo de la bicicleta sabe sobradamente el significado del Tour de Francia y el cuan importante y difícil resulta ganarlo. Pero hablar del registro del récord de la hora junto con el Tour puede parecer para algunas personas algo insólito. ¿Cómo puede un evento que dura más de cien horas durante tres semanas, ser equiparado con una prueba en la que sólo se necesitan sesenta minutos para su ejecución?
Eddy Merckx y el récord de la hora

Eddy Merckx. Record hora 1972

Muchas pruebas ciclistas como podría ser el Tour de Francia, tienen una cara festiva y popular, con numerosos seguidores y devotos que siguen la prueba año tras año. Pero hay otra cara menos conocida, donde no se producen esas explosiones de pasión, y que sin embargo se encuentra con gran estima en los corazones de los profesionales y los aficionados más devotos. El Tour es el evento deportivo ciclista anual más grande e importante del mundo, es la cara popular de nuestro deporte. Millones de seguidores a lo largo de todo el recorrido de la carrera bordean las carreteras hasta la línea de meta. Se busca al corredor ciclista más completo, capaz de luchar en el llano, como en la montaña o las pruebas contra el crono, el gran maestro del ciclismo de ruta. Ya ganador de un Campeonato Mundial de Ciclismo Amateur (1964 con 19 años), Eddy Merckx tenía todo el derecho del mundo con soñar en que su talento podría llevarle a lo más alto del ciclismo.  Además, ningún belga había ganado el Tour desde 1939. Bélgica tenía la reputación de ser capaz de producir ganadores en carreras de una jornada, hombres que podrían convertirse en ganadores de clásicas de un solo día, pero que no podían ir más allá. Eddy tenía por delante la doble misión de la realización personal y el renacimiento de su país como nación. Por necesidad, el Tour, como todas las carreras en carretera de gran exigencia, necesita mucha reflexión y mentalización por parte del deportista con el fin de poder afrontar mentalmente el esfuerzo. La mezcla de pura forma física, una especie de juego de ajedrez en la velocidad, hacen de esta competición lo que siempre ha sido, una mezcla de vigor físico junto con gran preparación mental. En una prueba de tres semana como es el Tour de Francia, no es sólo la potencia física y la resistencia lo que cuentan para afrontarla exitosamente. La parte mental, el saber esconder tus propias debilidades y saber leer las ajenas en las caras de los rivales es sin duda una de las bazas más importantes y un gran activo de cara al futuro ganador de la prueba. Hay un importante número de maneras de obligar a un corredor a ver la respuesta. Es por esta razón que las pruebas contra el crono también son llamadas como «carreras de la verdad». Sin embargo, incluso en este caso las debilidades pueden ser enmascaradas. Jacques Anquetil, el maestro de su época contra el reloj, fue golpeado duramente por un rival en una contrarreloj del Giro de Italia del 1960, a causa de las habilidades desplegadas frente a su oponente. O ¿con qué frecuencia han cambiado drásticamente las condiciones climáticas entre el comienzo y el final de una crono perjudicando por lo tanto un conjunto de corredores que salía a disputar la prueba en un momento dado? Lucian Van Impe (ganador del Tour en 1976) lo hizo muy bien en las pruebas contrarreloj con algo de montaña en su recorrido, pero se desvanecía totalmente en los tramos en los que era totalmente llano. Necesariamente las pruebas contra el reloj deben ser entendidas en su concepto de lugar y momento. Lo que se necesita es un terreno que sea totalmente neutral, que deje al corredor totalmente desnudo y sin la posibilidad de esconderse detrás de atributos peculiares o casuales. En el ciclismo solamente hay uno de esos lugares: un velódromo. La ausencia de viento, la regularidad del terreno, y la profundidad en el conocimiento de uno mismo son necesario para mantener un esfuerzo de pico máximo durante sesenta minutos. Sólo los más fuertes permanecen, de los miles de corredores ciclistas que lo han hecho hasta el nivel profesional durante los últimos 98 años, solamente 19 han establecido un nuevo estándar para la hora. Y es por eso que un iniciado como Eddy Merckx aprecia esta cara del ciclismo. En 1965, sólo 15 ciclistas habían sido capaces de batir el récord. Estamos hablando de un club muy exclusivo, mucho más todavía que el que integra a los ganadores del Tour, y por tanto un objetivo natural para Eddy Merckx. Aunque Merckx llegó a crear una forja incomparable sobre la ruta, era igualmente hábil en la pista. Como amateur intentó todo en las inmediaciones de los velódromos de algunas ciudades belgas, como Gante y Amberes, famosas pistas conocidas por las pruebas de velocidad. Como profesional Merckx ganó nada menos que 17 carreras de seis días y disputó muchas más. En fin que no le tenía miedo a las tablas de madera con que estaban hechos los mejore velódromos del mundo. Sin duda es necesaria una cierta habilidad para montar en la pista con éxito. Algunos gigantes del ciclismo, como Bernard Hinault nunca pudieron adaptarse para poder alcanzar en la pista sus proezas alcanzadas sobre la ruta. Sintiendo su destino en el récord de la hora, se producía una sensación de sentimientos extraños. Para un hombre de su estatura, con gran demanda física, el tiempo se convirtió en su gran meta. Año tras año, corrió en unas 200 competiciones e incluso más en ocasiones. Tampoco toda esta actividad era sólo con el fin de devorar a sus competidores, como implica su famoso apodo de «El Caníbal». Le hubiera encantado pasar más tiempo en casa, sobre todo durante los inviernos, pero le resultaba imposible resistirse al argumento de que si no se presentaba en las carreras de seis días la competencia sería baja y sus colegas menos conocidos se pasearían por la prueba debido a esa falta de competitividad. Nunca antes el deporte había visto un ejemplo más increíble de lo que era la responsabilidad profesional. (Y es desde esta posición que han hecho sus recientes críticas sobre Greg LeMond.) En 1969 había ganado tanto el Giro como el Tour, junto con la París-Roubaix y el Campeonato del Mundo, sabía que tenía la madurez física para afrontar el reto de batir el récord de la hora. Pero entrando en el ritmo competitivo de la temporada y el ritmo frenético de la misma hacían que el cansancio acumulado hicieran imposible el plantearse cualquier esperanza de realizar un buen registros. No fue sino hasta 1972 que Merckx decidió incluir la prueba de la hora su planes de afrontar la temporada ciclista. La idea general era facilitar la preparación de la prueba limitando en lo posible el número de carreras de la temporada con el fin de llegar al momento de la prueba con un buen pico de forma y mínimo de fatiga acumulada. En la práctica se mantuvo muy cerca de su agenda normal de competiciones de otros años. Durante ese año ganó no menos de cincuenta carreras, entre ellas una quinta Milán-San Remo, un cuarto Tour de Francia, un tercer Giro de Italia, tercera Liège-Bastogne-Liège, tercera Flecha Valona, ​​una segundo Giro de Lombardía. Durante el Tour estuvo aquejado de un dolor que le producía el sillín, para cuyo tratamiento necesitó estar un tiempo sin competir. Fue durante su convalecencia forzada en agosto que empezó a contemplar seriamente la prueba de la hora. El «cómo» se divide en dos partes, la preparación física y técnica así como dilucidar en dónde se realizaría. Muchos corredores continentales se preocupan poco acerca de la maquinaria que montan, pero, como en muchas cosas, Merckx fue una excepción. Su atención al detalle limita con el fanatismo. Fue él quien diseñó sus propios cuadros para las bicicletas de carretera y también los usados en la prueba de la hora. En líneas generales los cuadros son más verticales y la posición más adelantada. El amigo y patrocinador de Merckx, Ernesto Colnago, tradujo rápidamente las ideas de Foucault en una realidad color naranja. Desde mediados de septiembre en que utilizó los cuadros de carretera exclusivamente, explicando:. «Yo soy, ante todo, un rodador y voy a atacar el récord como rodador. Debo terminar la temporada en la cima de mi forma sobre la bici de carretera, por lo que es. ¿cómo voy a tener si no la mejor oportunidad de batir el récord de la hora? «. Es interesante resaltar que Eddy ahora se trasladó a un reino que viene sólo en raras ocasiones, incluso a los más talentosos y dedicados en cualquier empresa. En esa primera salida con su nueva bici, el Tour del Piamonte en Italia, de manera intencionada atacó con casi cincuenta kilómetros por delante antes de llegar a meta. Este paseo solo lo hizo para probarse a sí mismo. Las referencias a los rivales habían quedado atrás. En 1980, la revista francesa de ciclismo, Miroir du Cyclisme, publicó un homenaje a Eddy en los que se plasmaban esos mementos de su carrera ciclista.
La victoire luis suffisait ne pas. Il lui fallait l’exploit et la légende. Plus que contre ses adversaires, qu’il battait battait et encore, Eddy Merckx courait contre lui-même, a la recherche d’un absolu, qu’il parfois atteignt. Para él, la victoria no fue suficiente. Necesitaba crear hazañas y leyendas. Más que en contra de sus adversarios, a quien derrotó una y otra vez, Eddy Merckx compitió contra sí mismo, la búsqueda de un absoluto que alcanzaba de vez en cuando.
Nos vemos en la segunda parte»

Libros recomendados sobre Eddy Merckx

Eddy merckx (Mitos Del Ciclismo)
Eddy Merckx: The Cannibal by Friebe, Daniel (2012) Paperback
Merckx

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